Ce que le char Leopard 2 pourrait signifier pour la lutte de l’Ukraine contre la Russie

Suite à la pression intense de ses alliés, l’Allemagne semble s’apprêter à approuver les livraisons de chars de combat principaux Leopard 2 de haute technologie que l’Ukraine et ses plus grands bailleurs de fonds occidentaux espèrent stimuler la lutte de Kyiv contre les envahisseurs russes.

Au cours du week-end, la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock a déclaré que Berlin ne ferait pas obstacle si la Pologne – sans doute le plus fervent partisan de l’Ukraine parmi les voisins de l’Union européenne – voulait expédier des chars Leopard 2 de son arsenal à travers la frontière vers l’Ukraine. Et l’Allemagne n’exclut pas de fournir de tels chars à l’Ukraine elle-même, avertissant cependant que les implications d’une telle mesure doivent être soigneusement pesées.

Voici un aperçu de ce que ces chars pourraient signifier pour la défense de l’Ukraine contre les forces russes.

Qu’est-ce que le Léopard 2 ?

L’Allemand Krauss-Maffei Wegmann, le fabricant du Leopard 2, le présente comme “le meilleur char de combat au monde”, qui pendant près d’un demi-siècle a combiné les aspects de puissance de feu, de défense, de vitesse et de maniabilité, le rendant adaptable à de nombreux types de situation de combat.

Le char de 50 tonnes nécessite un équipage de quatre personnes et a une autonomie d’environ 500 kilomètres, avec des vitesses de pointe d’environ 68 kilomètres par heure. Sa première version est entrée en service en 1979 et il existe maintenant quatre variantes principales. Son arme principale est un canon à canon lisse de 120 mm et il dispose d’un système de conduite de tir entièrement numérique.

L’OTAN a renforcé les troupes de la présence avancée dans les chars Leopard 2 lors d’un exercice militaire en Lettonie le 29 septembre 2022. Les experts affirment que de tels chars pourraient permettre à l’Ukraine de passer à l’offensive dans le conflit de 11 mois avec la Russie. (Ints Kalnins/Reuters)

Combien pourraient être envoyés en Ukraine ?

L’un des grands attraits des chars de fabrication allemande est leur nombre : plus de 2 000 ont été déployés dans plus d’une douzaine de pays européens et au Canada. Dans l’ensemble, Krauss-Maffei Wegmann affirme que plus de 3 500 unités ont été fournies à 19 pays.

Selon une analyse récente de l’Institut international d’études stratégiques, un groupe de réflexion mondial basé à Londres, quelque 350 Leopard 2 – dans différentes versions – ont été envoyés en Grèce, et la Pologne en compte environ 250 de différents types. La Finlande en compte 200 en exploitation ou en stockage.

Pour la guerre de l’Ukraine contre la Russie, “on pense que pour que les chars Leopard 2 aient un effet significatif sur les combats, environ 100 chars seraient nécessaires”, ont écrit les analystes de l’Institut international d’études stratégiques.

Le ministre ukrainien de la Défense veut 300 chars, et certains dirigeants de l’Union européenne le soutiennent sur ce point.

“Nous avons besoin d’une flotte de 300 chars”, a déclaré lundi à Bruxelles le ministre luxembourgeois des Affaires étrangères, Jean Asselborn, faisant allusion au large déploiement de Léopards à travers l’Europe et au besoin d’armes “synchrones” – qui peuvent fonctionner sans heurts ensemble.

REGARDER | Pourquoi l’Allemagne a hésité à envoyer les chars Leopard 2 :

Un expert de la guerre terrestre se penche sur les besoins de l’Ukraine en chars de combat

Jusqu’à présent, l’Ukraine a mené une bataille défensive et aura besoin de chars d’alliés occidentaux pour reprendre le terrain perdu lors de l’invasion russe, a déclaré Nicholas Drummond, analyste de la défense britannique spécialisé dans la guerre terrestre.

Dans combien de temps l’Ukraine pourrait-elle les utiliser ?

Mettre des léopards entre les mains des Ukrainiens n’est pas aussi simple que de les faire traverser la frontière à des amis plus à l’ouest en Europe. L’Institut international d’études stratégiques estime que trois à six semaines de formation seraient nécessaires pour que les équipes d’exploitation et le personnel de soutien atteignent les compétences de base.

Ralf Raths, directeur du Panzer Museum de Munster, en Allemagne, a déclaré que les équipages de chars ukrainiens expérimentés seraient probablement capables d’apprendre à utiliser le Leopard 2 assez rapidement, et que la formation pourrait être raccourcie pour se concentrer sur les connaissances essentielles.

“Faut-il vraiment exploiter 100% du potentiel ou suffit-il d’utiliser 80% en deux fois moins de temps ? Les Ukrainiens voteront certainement pour l’option B”, a-t-il déclaré.

Quelle différence les chars apporteraient-ils à l’effort de guerre ?

Yohann Michel, analyste de recherche pour la défense et les affaires militaires à l’Institut international d’études stratégiques, a déclaré que de tels chars pourraient permettre à l’Ukraine de passer à l’offensive dans le conflit vieux de 11 mois qui est dans l’impasse depuis des mois à la suite de deux contre-offensives ukrainiennes clés qui ont repris des zones occupées par les forces russes pendant des mois dans le nord-est et le sud.

“Dans ce type de conflit, il n’est tout simplement pas possible de mener des offensives à grande échelle sans toute la variété d’équipements de combat blindés et de véhicules blindés, et les chars en font partie”, a-t-il déclaré. En plus des chars de combat principaux (MBT) comme le Leopard 2, d’autres comprennent des véhicules de combat d’infanterie et des véhicules blindés de transport de troupes.

Les livraisons occidentales de Leopard 2 pourraient aider à équiper l’Ukraine des munitions de haut calibre nécessaires pour remplacer ses propres stocks de l’ère soviétique en diminution, ouvrant une nouvelle voie pour l’approvisionnement de la puissance de feu occidentale en Ukraine, a-t-il déclaré.

Raths a noté que le Leopard 2 et les chars occidentaux similaires sont plus agiles que les modèles T utilisés par la Russie, qui ne peuvent pas reculer à grande vitesse, par exemple.

Un char militaire avec 6 soldats sur le dessus.
Les soldats ukrainiens utilisent actuellement de vieux chars soviétiques, comme celui-ci vu lundi dans une zone d’entraînement militaire près de Zaporizhzhia. (Stephanie Jenzer/CBC News)

“Imaginez un boxeur qui ne peut pas se déplacer librement sur le ring, mais seulement dans une direction”, a-t-il déclaré. “L’autre boxeur, qui peut bouger dans tous les sens, a un gros avantage et ça c’est le cas des Léopards.”

Pourtant, même les MBT occidentaux sont vulnérables aux attaques aériennes ou à l’infanterie antichar dans les forêts et les zones urbaines, soulignant l’importance du soutien antiaérien et de reconnaissance, a déclaré Raths.

Avec un nombre similaire de chars des deux côtés, les Leopard 2 et des chars similaires pourraient donner l’avantage à l’Ukraine, en particulier compte tenu des mauvaises performances tactiques des troupes russes pendant la guerre, a-t-il déclaré.

“Les Ukrainiens brillent par une guerre créative, dynamique et souvent très propre”, a déclaré Raths. “Il se pourrait donc bien que si l’offensive opérationnelle de l’Ukraine devait commencer, les Russes auraient de réels problèmes à la contrer.”

Niklas Masuhr, chercheur au Centre d’études de sécurité de l’université polytechnique fédérale suisse ETHZ, basée à Zurich, a averti que l’ajout de Léopards au champ de bataille ne serait pas à lui seul “un changeur de jeu ou une technologie gagnante de la guerre, quelque chose comme ça .”

“Vous ne pouvez pas simplement déployer un groupe de chars de combat principaux et supposer qu’ils gagneront”, a-t-il déclaré. “Ils sont très précieux, mais vous devez toujours les utiliser correctement et les intégrer à tous les autres outils militaires dont vous disposez”, tels que l’infanterie, l’artillerie, la défense aérienne, les ingénieurs de combat et les hélicoptères.

Pourquoi l’Allemagne a-t-elle hésité à envoyer les chars ?

L’Allemagne a le dernier mot sur la question de savoir si les Leopard 2 peuvent être livrés – même à partir des arsenaux d’autres pays – et a été réticente à l’idée que quiconque les expédie en Ukraine.

“De toute évidence, l’Allemagne est réticente à déclencher une quelconque escalade”, a déclaré Nicholas Drummond, analyste britannique de l’industrie de la défense, à CBC News.

Même si l’Allemagne a déjà envoyé une énorme quantité d’autres équipements militaires en Ukraine, dit Drummond, les chars sont le point de friction – et l’Allemagne préférerait ne pas être en tête dans ce domaine.

“Et vraiment, quand on pense à son histoire et à son désir de ne plus redevenir un État militariste, on peut en quelque sorte comprendre cette approche”, a-t-il déclaré, faisant référence à la réticence générale du pays à fournir des chars après les événements de la Seconde Guerre mondiale. Guerre mondiale.

Des alliés occidentaux plus bellicistes ont intensifié la pression sur l’Allemagne, mais les États-Unis ont également refusé d’envoyer leurs puissants chars M1 Abrams.

REGARDER | Peter McKay dit que le Canada pourrait livrer des chars Leopard 2 :

Peter MacKay demande au gouvernement Trudeau d’envoyer des chars en Ukraine

L’ancien ministre de la Défense nationale, Peter MacKay, a déclaré à Power & Politics qu’il pense que le Canada pourrait livrer 14 chars Leopard 2 en quelques semaines à l’Ukraine : « Tout dépend de la rapidité avec laquelle le gouvernement et le ministère de la Défense nationale veulent agir.

Qu’est-ce que les autres pays ont fourni?

Les États-Unis ont annoncé un nouveau programme d’aide militaire à venir qui devrait inclure près de 100 véhicules de combat Stryker et au moins 50 véhicules blindés Bradley – mais pas les chars Abrams, qui, selon les responsables américains, ont des besoins de maintenance complexes et pourraient ne pas être les mieux adaptés.

Les alliés et les analystes militaires affirment que le Leopard 2 est alimenté au diesel – et non par le carburéacteur qui alimente le M1 Abrams – et est plus facile à utiliser que les gros chars américains, et a donc des temps d’entraînement plus courts.

La Grande-Bretagne a annoncé ce mois-ci qu’elle enverrait des chars Challenger 2 en Ukraine, et la République tchèque et la Pologne ont fourni des chars T-72 de l’ère soviétique aux forces ukrainiennes. Le président français Emmanuel Macron a déclaré dimanche qu’il avait demandé à son ministre de la Défense de “travailler” sur l’idée d’envoyer certains des chars de combat français Leclerc en Ukraine.

Même si les MBT occidentaux modernes sont supérieurs à leurs homologues russes, les pays donateurs qui les fournissent doivent se préparer aux pertes, a déclaré Raths.

Le Leopard 2 “est une arme offensive qui sera lancée dans des batailles de haute intensité”, a-t-il déclaré. “Des véhicules seront détruits et des gens mourront dans ces chars.”

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