Les investisseurs exigent la fin des produits chimiques “pour toujours”

Les investisseurs exigent la fin des produits chimiques “pour toujours”
Les investisseurs exigent la fin des produits chimiques “pour toujours”

Une coalition de gestionnaires d’actifs exige l’élimination progressive des produits chimiques dangereux “pour toujours”, la dernière initiative des investisseurs institutionnels visant à étendre leurs efforts pour faire face aux risques environnementaux au-delà du changement climatique, à la biodiversité et aux problèmes de santé humaine.

Largement utilisés dans les emballages alimentaires, les ustensiles de cuisine, les vêtements et les tapis, les produits chimiques Forever sont un groupe de plus de 9 000 composés qui ne se décomposent pas dans l’environnement et sont associés à des problèmes de santé humaine, notamment des cancers et des anomalies de la reproduction.

Aussi connu sous le nom de PFAS (substances perfluoroalkyles et polyfluoroalkyles), des produits chimiques pour toujours ont été trouvés dans le sang de 97 % des Américains, selon le gouvernement américain.

Aviva Investors et Storebrand Asset Management ont coordonné la campagne de 47 investisseurs institutionnels avec 8 milliards de dollars d’actifs combinés. Il cible 54 entreprises chimiques dont DuPont, 3M, Dow, Eastman Chemical, Air Liquide, Akzo Nobel, BASF, Bayer et Solvay.

Les investisseurs veulent que les fabricants établissent un registre mondial des PFAS et des détails sur les volumes de production de chacune des substances dangereuses. Bien que des données sur la production et la vente de PFAS soient publiées dans l’UE et aux États-Unis, cela n’est pas exigé ailleurs dans le monde.

Seules quatre des 54 entreprises – Indorama en Thaïlande, Sabic en Arabie saoudite, Yara en Norvège et Solvay en Belgique – ont une stratégie publique d’élimination progressive des produits chimiques dangereux, selon ChemSec, un cabinet de conseil indépendant à but non lucratif partiellement financé par le gouvernement suédois.

“La plupart des entreprises ne prennent que peu ou pas de mesures pour éliminer progressivement les produits chimiques dangereux malgré les risques pour la santé publique et l’environnement”, a déclaré Sonja Haider, conseillère principale chez ChemSec. “Ils ferment les yeux sur une crise de pollution en cours.”

Eugénie Mathieu, analyste senior ESG chez Aviva Investors, a déclaré que le manque de transparence et de responsabilité concernant les PFAS était comparable aux dénégations de préjudice aux humains faites par les compagnies de tabac depuis les années 1950.

“Il est très difficile pour les consommateurs d’éviter l’exposition à ces substances nocives et il est vital pour les entreprises chimiques d’être plus transparentes”, a-t-elle déclaré. “Les actionnaires ont une visibilité très limitée sur les responsabilités potentielles découlant des produits chimiques pour toujours, ce qui est préoccupant compte tenu de la croissance du nombre de poursuites contre les PFAS.”

Victoria Lidén, analyste en développement durable chez Storebrand Asset Management, a déclaré que cela soulèverait des inquiétudes concernant les PFAS au niveau du conseil d’administration, soutiendrait les résolutions des actionnaires et voterait contre l’élection des administrateurs si les efforts d’engagement s’avéraient improductifs.

“Il y a déjà eu un impact sur le cours des actions des entreprises chimiques en raison des risques de réputation et de litige associés aux PFAS”, a déclaré Lidén. “Les entreprises ont déjà dû constituer des provisions importantes dans leurs bilans et ces passifs PFAS pourraient devenir énormes à l’avenir.”

Le procureur général de Californie, Rob Bonta, a allégué dans un procès le mois dernier que 18 entreprises chimiques connaissaient les dangers associés aux PFAS et dissimulaient les risques dans de nombreux cas. Le procès prétend que les PFAS se sont infiltrés dans au moins 146 systèmes d’eau publics, desservant environ 16 millions de Californiens.

« Nous avons les preuves pour montrer que [PFAS] ont fait du mal à un nombre incalculable de Californiens », a déclaré Bonta.

L’American Chemistry Council, une association professionnelle représentant les fabricants, a déclaré que ses membres étaient “dévoués à la production, à l’utilisation et à l’élimination responsables des PFAS”.

Il a ajouté: “Nous continuons à travailler avec [the US government] vers des politiques solides, fondées sur la science, qui protègent la santé humaine et l’environnement tout en assurant l’utilisation continue de cette importante chimie.

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