Colonne : L’Asie du Nord augmente les importations de charbon pour alimenter le redémarrage industriel : Maguire

LITTLETON, Colorado, 24 janvier (Reuters) – Les importations de charbon thermique en Chine, au Japon et en Corée du Sud – trois des plus grands utilisateurs de charbon au monde – ont atteint leur plus haut total combiné en 16 mois en décembre, alors que les puissances manufacturières d’Asie du Nord préparaient leurs économies pour la croissance en 2023.

La dynamique économique de ces pays – qui représentaient collectivement près de la moitié de toutes les importations de charbon thermique en 2021 – a été modérée en 2022, car les mesures strictes de la Chine contre le COVID ont étouffé l’activité industrielle dans la plus grande base manufacturière du monde.

Importations de charbon thermique par la Chine, le Japon et la Corée du Sud

Le Japon et la Corée du Sud entretiennent des liens étroits avec la Chine dans leur chaîne d’approvisionnement, ce qui signifie que chaque pays a subi des ralentissements de la productivité et de la croissance de la demande en 2022, car les restrictions du COVID-19 en Chine ont étouffé la circulation des biens et des personnes pendant une grande partie de l’année.

Mais grâce à une série de mesures de relance et d’assouplissement adoptées par Pékin qui visent à relancer l’économie chinoise cette année, les usines et les industries de toute l’Asie du Nord sont désormais également prêtes pour une reprise.

S’ÉQUIPER

Pour alimenter cette augmentation soutenue prévue de la production et de la consommation, chaque pays a augmenté ses importations de charbon thermique, qui génère de l’électricité pour les réseaux électriques ainsi que des usines produisant tout, du ciment et de la céramique aux métaux raffinés, aux produits chimiques, aux machines lourdes et aux engrais.

Les importations combinées de charbon thermique par les trois pays ont totalisé 43 millions de tonnes en décembre 2022, le décompte mensuel le plus élevé depuis août 2021, selon les données de suivi des navires de Kpler.

Importations de charbon thermique par marchés clés

À son tour, cette augmentation collective de l’utilisation du charbon devrait générer une augmentation des émissions combinées de charbon de la Chine, du Japon et de la Corée du Sud, qui représentaient ensemble 36% des émissions mondiales de dioxyde de carbone provenant de la consommation d’énergie en 2021, selon le BP Statistical Review de l’énergie mondiale.

Émissions de dioxyde de carbone (CO2) provenant de l'énergie

Émissions de dioxyde de carbone (CO2) provenant de l’énergie

De janvier à octobre 2022, les émissions combinées de la production d’électricité au charbon de la Chine, du Japon et de la Corée du Sud ont totalisé 4,03 milliards de tonnes, ce qui représente une augmentation de 1,3 % par rapport à la même période en 2021, selon les données d’Ember.

En 2023, cette charge d’émissions devrait encore grimper au milieu de la hausse synchronisée des centres de fabrication dans les trois pays.

SIGNES DE REPRISE

Bien qu’il faudra des mois pour que les mesures de relance de Pékin entrent pleinement en vigueur, il y a déjà des signes de reprise dans des domaines clés de l’économie manufacturière en Asie du Nord.

Les données sur la production chinoise d’intrants industriels clés, qui comprennent les carburants raffinés, les plastiques, les résines et les métaux, montrent une reprise dans plusieurs secteurs qui reflète l’amélioration de la demande des utilisateurs finaux tels que les fabricants d’appareils électroménagers et les chaînes de production.

Production chinoise d'intrants industriels clés

Production chinoise d’intrants industriels clés

L’un de ces principaux utilisateurs finaux est l’industrie de la production automobile en Asie, qui a commencé à montrer des signes de croissance à partir des dernières données de fin 2022 en Chine, au Japon et en Corée du Sud.

Production de véhicules en Chine, au Japon et en Corée du Sud

Production de véhicules en Chine, au Japon et en Corée du Sud

Le secteur automobile a été durement touché par une pénurie de composants clés au cours des deux dernières années – les micropuces les plus notables – de sorte que toute reprise soutenue des taux d’exploitation des usines chinoises devrait favoriser une nouvelle reprise de la production de véhicules en Asie du Nord dans les mois à venir.

Une activité économique accrue dans toute la Chine devrait également stimuler la demande accrue de produits manufacturés, y compris les voitures.

Cela devrait profiter au Japon, premier exportateur mondial de voitures, qui a eu du mal à porter ses exportations aux niveaux d’avant le COVID malgré une forte demande en Amérique du Nord et en Europe pour les véhicules neufs au cours de l’année écoulée.

L’un des principaux facteurs limitant les exportations globales de voitures a été la faiblesse de la demande en Asie, principalement en Chine, qui devrait commencer à connaître une reprise en 2023, à mesure que l’activité industrielle accrue parallèlement aux mesures de relance de Pékin s’enracine et stimule les dépenses.

Exportations japonaises de voitures particulières par marché clé

Exportations japonaises de voitures particulières par marché clé

En somme, la combinaison d’une plus grande liberté de mouvement en Chine et d’une plus grande activité industrielle dans toute l’Asie du Nord devrait stimuler une amélioration de la croissance économique mondiale en 2023.

Mais la production supplémentaire associée des usines et de l’industrie lourde devrait s’accompagner d’une pollution accrue par les combustibles fossiles, ce qui pourrait potentiellement saper les efforts visant à ralentir le changement climatique et à limiter les émissions globales.

Reportage par Gavin Maguire; Montage par Himani Sarkar

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Gavin Maguire

Thomson Reuters

Gavin Maguire est chroniqueur sur la transition énergétique mondiale. Il était auparavant rédacteur en chef des matières premières et de l’énergie pour l’Asie.

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