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L’augmentation des cas de variantes BQ.1 et XBB pourrait rendre les médicaments COVID pratiquement inutiles, selon une étude

L’augmentation des cas de variantes BQ.1 et XBB pourrait rendre les médicaments COVID pratiquement inutiles, selon une étude
L’augmentation des cas de variantes BQ.1 et XBB pourrait rendre les médicaments COVID pratiquement inutiles, selon une étude

Alors que le temps plus froid s’installe, les experts en santé publique surveillent de près les variantes du COVID-19 qui pourraient être catastrophiques cet hiver, tout comme omicron l’a fait l’année dernière. Pourtant, ces variantes naissantes qui se propagent rapidement à l’étranger ont une tournure maléfique qui manquait à omicron : une capacité à échapper aux médicaments que les humains ont développés pour combattre le virus SARS-CoV-2.

Les deux sous-variantes particulièrement préoccupantes sont connues sous le nom de BQ.1 et BQ.1.1, toutes deux dérivées de la variante omicron BA.5 (mais avec plusieurs changements clés.) En effet, elles semblent capables d’échapper à de nombreux outils dont nous disposons pour s’en défendre, ce qui pourrait déclencher une vague d’hospitalisations, invalidant les victimes au long COVID ou la mort.

Deux autres souches sont également préoccupantes : l’une appelée BA.2.75.2, qui semble se propager rapidement à Singapour, en Inde et dans certaines régions d’Europe ; et XBB, qui, selon certaines recherches, est la souche la plus évasive en anticorps testée, presque au niveau du virus SRAS-CoV-1 (connu alors simplement sous le nom de « SRAS ») qui a provoqué une épidémie en 2003. Cela pourrait rendre les nouveaux vaccins relativement inutile (mais toujours mieux que rien). .

Malgré quelques propos déroutants du président Joseph Biden, la pandémie semble loin d’être terminée. Le virus SARS-CoV-2 a essentiellement eu le champ libre ces derniers mois, lui permettant de muter et d’évoluer de nouvelles façons autour de l’immunité et des vaccinations. Ces minuscules altérations sont largement concentrées dans la protéine de pointe, les crochets entourant le virus utilisé pour s’insérer dans les cellules et se reproduire.

La différence entre les variantes et les sous-variantes se résume au niveau des modifications génétiques du virus. Il semble que les adaptations nécessaires pour échapper à la détection immunitaire deviennent de plus en plus légères – et, plus curieusement, toutes les mutations majeures ultérieures proviennent directement de la variante omicron, qui semble déjà incroyablement efficace pour se reproduire. En effet, nous ne verrons peut-être pas de nouvelle souche majeure de si tôt, car ces lignées omicron sont si douées pour se propager, bien qu’il soit difficile de prédire quoi que ce soit avec certitude.

Pendant la majeure partie de cette année, une sous-variante omicron appelée BA.5 a été largement responsable des infections, des hospitalisations et des décès aux États-Unis. Avec un proche parent appelé BA.4.6, les deux sous-variantes représentent 94 % des cas au 1er octobre. selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Cao a co-écrit un article, qui n’a pas encore été revu par des pairs, qui semble montrer que les infections antérieures par BA.5 et les anticorps, y compris Evusheld et Bebtelovimab, ne suffisent pas à arrêter une infection BQ.1.

Mais cela pourrait changer dans les semaines à venir. BQ.1 et BQ.1.1 se répandent extrêmement rapidement dans certaines parties de l’Europe. Selon

, expert en évolution virale à l’Université de Bâle, le nombre d’infections à BQ.1.1 a doublé chaque semaine. Ce type de croissance exponentielle conduira certainement la variante à devenir dominante à l’échelle mondiale en peu de temps.

“Le degré d’évasion et d’évasion immunitaire est incroyable en ce moment, fou”, a déclaré à Nature cette semaine Yunlong Richard Cao, immunologiste à l’Université de Pékin à Pékin. Cao a co-écrit un article, qui n’a pas encore été revu par des pairs, qui semble montrer que les infections antérieures par BA.5 et les anticorps, y compris Evusheld et Bebtelovimab, ne suffisent pas à arrêter une infection BQ.1.

“Une telle émergence rapide et simultanée de multiples variantes avec d’énormes avantages de croissance est sans précédent”, ont averti Cao et ses collègues dans l’étude. “Ces résultats suggèrent que l’immunité collective actuelle et les rappels de vaccin BA.5 peuvent ne pas fournir une protection suffisamment large contre l’infection.”

Pendant ce temps, BA.2.75.2, une ramification de la sous-variante Centaurus omicron, montre également une grande capacité à échapper aux anticorps. Bien que ce ne soit pas encore un gros problème en Occident, il semble se propager rapidement en Inde. Certaines recherches suédoises, qui ne sont pas encore évaluées par des pairs mais qui sont conformes aux recherches de Cao, ont décrit BA.2.75.2 comme “la variante la plus résistante à la neutralisation évaluée à ce jour”.

Et puis il y a XBB, que Cao a

comme “la souche la plus évasive en anticorps testée”. Il combine deux lignées omicron différentes (BJ.1 et BM.1.1.1) pour créer quelque chose de si efficace pour échapper à l’immunité (soit d’infections antérieures, soit de vaccins) qu’il est proche du SARS-CoV-1. Cela “pourrait provoquer une fuite immunitaire importante à une échelle jamais vue auparavant”, ont écrit Cao et ses collègues.


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Les nouveaux vaccins peuvent encore protéger certains contre ces variantes, comme prévenir l’hospitalisation ou la mort, mais cela peut ne pas suffire à arrêter une infection. Il reste à voir comment cela se traduira par des taux de COVID longs, mais déjà la condition débilitante a mis des millions de personnes au chômage.

Non seulement les variantes changent, mais aussi les symptômes. Des rapports récents du Royaume-Uni suggèrent qu’un mal de gorge est désormais le symptôme dominant de l’infection au COVID, plutôt que la fièvre ou la perte d’odorat.

“La fièvre et la perte d’odorat sont vraiment rares maintenant – tant de personnes âgées peuvent ne pas penser qu’elles ont le COVID”, a déclaré le professeur Tim Spector, co-fondateur de l’application Covid ZOE, à The Independent. “Ils diraient que c’est un rhume et ne seraient pas testés.”

Quoi que cet hiver nous réserve, nous aurons besoin de tous les outils à notre disposition – y compris des vaccins, des masques et des systèmes de ventilation améliorés – pour tenir à distance les infections dévastatrices au COVID.

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