La pollution de l’air modifie le fonctionnement de notre cerveau, selon des chercheurs de l’UBC et de l’UVic

La pollution de l’air modifie le fonctionnement de notre cerveau, selon des chercheurs de l’UBC et de l’UVic
La pollution de l’air modifie le fonctionnement de notre cerveau, selon des chercheurs de l’UBC et de l’UVic

Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique et de l’Université de Victoria ont découvert que l’exposition à la pollution routière modifie le fonctionnement de notre cerveau.

“La pollution de l’air affecte notre façon de penser, ce qui pourrait avoir de graves effets sur la santé publique”, a déclaré Chris Carlsten, directeur du Air Pollution Exposure Lab de l’UBC et l’un des chercheurs de l’étude, publiée le 14 janvier dans la revue. Santé environnementale.

Carlsten dit que l’exposition aux gaz d’échappement diesel pendant seulement deux heures a entraîné des changements dans la connectivité des fonctions cérébrales, une mesure de la façon dont différentes régions du cerveau interagissent les unes avec les autres.

Les régions les plus touchées sont liées à la mémoire et à l’attention, dit-il.

“[Changes in connectivity is] associées à des performances cognitives réduites et à des symptômes de dépression, il est donc inquiétant de voir la pollution routière interrompre ces mêmes réseaux », a déclaré Jodie Gawryluk, la première auteure de l’étude.

L’étude a mesuré l’activité cérébrale de 25 adultes en bonne santé lors d’expositions périodiques à des gaz d’échappement diesel et à de l’air filtré. L’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, ou IRMf, a capturé des taches lumineuses d’activité cérébrale changeante entre les expositions à l’air pollué et à l’air pur filtré des polluants.

Carlsten dit que les images ont montré des différences claires entre les deux scénarios, mais ajoute que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre ce que signifient ces différences.

“Si vous prenez quelques fils d’une toile et que vous les croisez selon un schéma différent, ce n’est pas nécessairement mauvais… mais cela le rend certainement différent”, a-t-il expliqué.

Alors que les résultats de l’étude ont conduit à plus de questions, dit Carlsten, les chercheurs sont convaincus d’une chose : la pollution de l’air et le changement climatique modifient le fonctionnement du cerveau.

“Nous sommes tous exposés [to traffic pollution] non seulement en Colombie-Britannique et localement, mais à l’échelle mondiale, cela pourrait avoir des implications majeures », a-t-il déclaré.

“C’est pourquoi nous faisons ce travail pour essayer de pousser les choses, de pousser la prise de conscience et de pousser les politiques [for change].”

Un « lot » touché par la pollution liée au trafic : médecin

La Dre Melissa Lem, présidente de l’Association canadienne des médecins pour l’environnement, affirme qu’un tiers des Canadiens vivent à moins de 250 mètres d’une route principale.

“Cela nous indique qu’il y a beaucoup de gens qui vont être affectés par la pollution de l’air liée à la circulation”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les impacts peuvent varier du développement lent de l’enfance, des maladies cardiaques, du cancer et des altérations du cerveau.

“Si nous sommes exposés à certaines choses, les gens peuvent remarquer un brouillard cérébral… des problèmes de concentration… [or feeling] un peu plus irritable et fatiguée », a-t-elle dit.

“Donc, si vous pensez que vous sentez des vapeurs de combustibles fossiles et que vous vous sentez ainsi, éloignez-vous d’eux et entrez.”

Carlsten dit que les niveaux de pollution utilisés dans l’étude étaient comparables à la pollution de l’air dans des villes comme Delhi, en Inde ou à des industries comme l’exploitation minière.

“Les occupations dans des espaces clos et sans bonne ventilation sont les plus à risque”, a-t-il déclaré, ajoutant que la Colombie-Britannique n’est pas à l’abri de ces problèmes en raison des expositions annuelles à la fumée des feux de forêt.

Bien que davantage de recherches doivent examiner spécifiquement les effets de la fumée de bois sur le cerveau, Carlsten suppose que les résultats seraient similaires.

“Les gaz d’échappement diesel partagent de nombreuses caractéristiques similaires à la fumée d’incendie en termes de particules”, a déclaré Carlsten.

Moyens de gérer la pollution de l’air

Pour éviter les impacts négatifs, Lem suggère de porter un masque N95 les jours particulièrement enfumés et d’investir dans des systèmes de filtration d’air appropriés.

“D’un point de vue communautaire plus large, nous devons retirer plus de voitures de la route”, a-t-elle déclaré, ajoutant que la décision de la ville de Vancouver de supprimer la piste cyclable du parc Stanley a un impact sur les gens du point de vue de l’exercice et de la pollution de l’air.

“Nous sommes confrontés à la fois à une crise climatique et à une crise de la pollution de l’air, toutes deux provoquées par la combustion de combustibles fossiles. En faisant en sorte que plus de gens sortent des voitures et utilisent les vélos et les trottoirs, nous pouvons lutter contre les deux simultanément.”

Carlsten dit que l’exposition continue à l’air pollué peut entraîner des changements durables.

“Les gens voudront peut-être réfléchir à deux fois la prochaine fois qu’ils seront coincés dans la circulation avec les fenêtres baissées”, a-t-il déclaré.

Il ajoute que leurs recherches ne sont que le début de la compréhension d’un ensemble plus large de préoccupations liées au changement climatique.

“Tout cela fait partie du tableau d’ensemble de ce que nous pouvons faire pour essayer de minimiser les dommages de la pollution de l’air.”

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