Kajsa Igelström veut étudier l’autisme en utilisant V

Kajsa Igelström veut étudier l’autisme en utilisant V
Kajsa Igelström veut étudier l’autisme en utilisant V

De nombreuses personnes atteintes d’autisme ou de TDAH trouvent que les entrées sensorielles et les habiletés motrices sont problématiques dans leur vie quotidienne. La chercheuse Kajsa Igelström de l’Université de Linköping en Suède veut comprendre pourquoi. “Il existe une énorme diversité dans les défis auxquels sont confrontées les personnes atteintes de traits autistiques et dans les mécanismes cérébraux qui les sous-tendent”, dit-elle.

“Presque toutes les études de recherche montrent que le cerveau des personnes autistes diffère de celui des personnes non autistes, mais différentes études ont trouvé une gamme de ces différences. Les critères utilisés pour diagnostiquer l’autisme sont extrêmement larges. Deux personnes autistes peuvent être très différentes en ce qui concerne des aspects tels que les difficultés sociales et de communication, et peuvent n’avoir pratiquement aucun symptôme en commun », explique Kajsa Igelström, professeure adjointe à l’Université de Linköping.

De plus, la population en général affiche un large éventail de comportements dans les fonctions affectées par l’autisme. Ces traits s’expriment plus ou moins. En d’autres termes : les gens ne peuvent pas être divisés en deux groupes distincts – ceux qui sont autistes et ceux qui ne le sont pas, et cette idée a eu une profonde influence sur les recherches de Kajsa Igelström. Elle a mené sa première étude sur l’autisme alors qu’elle était postdoctorale à l’Université de Princeton aux États-Unis. Lors de la lecture de recherches antérieures, elle a été frappée par les fortes indications que les fonctions liées aux sens et aux mouvements corporels sont affectées dans l’autisme, le TDAH et d’autres troubles neuropsychiatriques.

Des recherches antérieures avaient démontré des différences dans les parties du cerveau qui contrôlent les mouvements du corps ou les habiletés motrices, et la façon dont nous interprétons le monde qui nous entoure par l’ouïe, le toucher, la vue et les autres sens.

« Je me suis fixé l’idée que ces fonctions sont si fondamentales qu’il serait logique de supposer qu’elles ont une influence directe sur tout le reste. Par exemple, vous ne pouvez pas développer un langage corporel qui fonctionne bien si vous n’avez pas le contrôle total des habiletés motrices du corps.

Plutôt que de comparer un groupe de personnes qui ont reçu un diagnostic avec un groupe de personnes qui ne l’ont pas reçu, le groupe de recherche de Kajsa Igelström a pour point de départ les fonctions qui les intéressent. Ils mesurent les fonctions qui concernent les différents sens et les mouvements corporels ( également appelées fonctions sensorimotrices). Ce qu’ils recherchent, c’est s’il existe des corrélations entre ces fonctions et les symptômes traditionnels de l’autisme, qui concernent les capacités sociales et de communication et la flexibilité cognitive.

Les résultats de leurs premières études sont en cours de publication. Ils montrent des liens entre la sensibilité au bruit quotidien et les traits autistiques, tels que l’inflexibilité, et de faibles compétences communicatives et sociales. Le groupe de recherche a également constaté qu’une sensibilité accrue au bruit joue un rôle majeur dans l’autisme.

“Quand on demande aux personnes autistes de quoi elles souffrent, elles ne répondent pas ‘je me sens inflexible’, mais plutôt ‘l’environnement est difficile à gérer’”, explique Kajsa Igelström.

Le groupe de recherche travaille actuellement à mettre en place des expériences en laboratoire avec des casques de réalité virtuelle (VR), qu’ils utilisent pour simuler des images et du son. Ils veulent étudier comment l’environnement sonore affecte les fonctions cognitives supérieures, telles que l’attention et la concentration. Il existe de nombreux tests bien établis qui examinent ce qui se passe dans le cerveau lorsqu’il traite diverses entrées. Ceux-ci peuvent être utilisés pour mesurer des propriétés telles que la mémoire de travail, la capacité de se concentrer sur une tâche et si une personne peut interpréter les signaux du langage qui indiquent si le locuteur est heureux, en colère ou triste.

« À long terme, nous aimerions créer des environnements réalistes en VR. La vraie vie quotidienne est trop imprévisible et peut compliquer la tâche de certains cerveaux. Pouvons-nous simuler un environnement de café lorsque les participants passent les tests cognitifs ? Je crois qu’il est important d’introduire plus de « chaos » dans les expériences, mais nous devons conserver le contrôle total du son et des autres stimuli si nous voulons être en mesure de tirer des conclusions significatives sur le fonctionnement du cerveau. »

Son propre diagnostic d’autisme est venu quand elle était adolescente. Cela a été décrit dans son cas comme un trouble de l’empathie, avec lequel elle n’était pas d’accord.

« J’avais une image très restreinte de l’autisme. Ce n’est que plus tard, lorsque j’ai eu besoin de lire les recherches sur les troubles du spectre autistique et leur expression chez les femmes, que j’ai réalisé à quel point cela peut être différent d’une personne à l’autre », explique Kajsa Igelström.

Les traits apportent à la fois des forces et des défis. Elle trouve que certains de ses traits les plus importants, tels que l’attention portée aux détails, la pensée hyperlogique, les capacités d’analyse et une capacité de concentration intense, sont précieux dans son rôle de chercheuse.

« Et je suis plus ouvert à accueillir la diversité neurologique dans mon groupe de recherche. La diversité donne des discussions plus approfondies, plus de perspectives et peut améliorer la recherche. Si je n’avais pas réalisé moi-même que les troubles neuropsychiatriques apportent un mélange de forces et de faiblesses, je n’aurais peut-être pas eu le courage de le faire. D’après mon expérience, il y a beaucoup à gagner en aménageant un environnement qui fonctionne pour l’individu.

Elle espère que ses recherches pourront nous aider à comprendre comment les fonctions sensorimotrices diffèrent d’une personne à l’autre et comment les troubles de ces fonctions affectent des comportements plus complexes dans les conditions neuropsychiatriques. Une meilleure connaissance peut être utilisée comme base pour des recommandations sur la meilleure façon de soutenir les enfants et les adultes.

“Ce serait en fait une bonne idée si un soutien était disponible pour ceux qui n’ont pas reçu de diagnostic d’autisme. Pour l’instant, c’est tout ou rien. Si vous n’avez pas reçu de diagnostic, on suppose que vous n’avez besoin d’aucune aide. Ce n’est pas ainsi que la réalité est.

The article is in English

Tags: Kajsa Igelström veut étudier lautisme utilisant

.

PREV Chercher à mieux caractériser la population autiste en observant les stratégies qu’elle utilise pour s’insérer dans la société
NEXT Une étude révèle un risque accru de décès par cancer chez les patients atteints de diabète de type 2