1976 était-elle vraiment aussi chaude que 2022, ou est-ce juste du déni climatique ?

Au cas où vous ne l’auriez pas remarqué, il fait très chaud. Non seulement chaude, mais la vague de chaleur qui déferle sur l’Europe fracasse actuellement les records précédents, reflétant les prédictions des effets dévastateurs du changement climatique – sauf que cela se produit 30 ans avant que les scientifiques ne le pensent à l’origine.

L’Angleterre fond actuellement sous des températures qui devraient atteindre 41 ° C (106 ° F) et a récemment connu la nuit la plus chaude jamais enregistrée, des endroits en France ont dépassé 43 ° C lundi et l’Espagne connaît des incendies de forêt qui font rage. Le gouvernement britannique a été contraint de publier le tout premier avertissement orange pour le risque de mort que pose la chaleur, exhortant les résidents à rester à l’intérieur.

Cela dit, on s’attendrait à ce que beaucoup de gens deviennent enfin plus conscients des impacts réels du changement climatique – après tout, cette vague de chaleur ne se produit même pas pendant El Nino, qui entraîne généralement des températures élevées. Cependant, beaucoup ont plutôt adopté la position selon laquelle ces températures sont à peine remarquables, car en 1976, le Royaume-Uni a connu presque la même chaleur. Alors, 1976 est-elle ne serait-ce qu’un peu comparable à cette canicule, ou s’agit-il simplement de négationnisme climatique ?

La canicule de 1976 versus 2022

En 1976, le Royaume-Uni a connu les températures les plus élevées depuis le début des relevés. L’Angleterre et l’Irlande ont connu une sécheresse sévère tandis que la chaleur intense a atteint plus de 30 °C pendant 16 jours d’affilée, et l’été a été l’un des plus chauds et des plus secs de tout le XXe siècle ; il a également été attribué à 20% de “décès excessifs” pendant la période de canicule.

À son apogée, l’été 1976 a vu un maximum de 35,9 ° C. Pourtant, malgré les températures élevées, ce fut un événement incroyablement rare qui n’a pas été revu depuis de nombreuses années.

Comparons cela à la canicule de 2022. Les températures devraient culminer à 41 °C, mais elles ont déjà grimpé au-delà de 1976, certains endroits connaissant 40 °C, battant le précédent record. Pourtant, ce record a été établi il y a à peine trois ans en 2019, lorsque 38,7 ° C ont été enregistrés à Cambridge, au Royaume-Uni. La vitesse à laquelle les records sont actuellement établis est surprenante, et la régularité des étés chauds et secs devient plus apparente.

Au cours des 30 dernières années, la température moyenne a augmenté selon un rapport climatique du Met Office de 2020, et neuf des dix jours les plus chauds jamais enregistrés se sont produits au cours de cette période.

“1976 était en effet une vague de chaleur et nous avons déjà eu des vagues de chaleur auparavant, mais le fait est qu’elles se produisent plus souvent et qu’elles deviennent plus intenses”, a déclaré la professeure Hannah Cloke, climatologue à l’Université de Reading, dans une déclaration au BBC.

Mais ce n’est pas tout. Non seulement le Royaume-Uni bouillonne à une échelle bien au-delà de 1976, mais le monde entier l’est. En prenant une carte des anomalies climatiques de la NASA, il devient évident que la canicule de 1976 était nettement moins répandue et beaucoup moins intense par rapport à la canicule de 2022.

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Regarde la différence? Crédit image : NASA

Par conséquent, au cours des deux dernières années, le Royaume-Uni et d’autres pays ont connu des vagues de chaleur qui font pâlir 1976 en comparaison, établissant et battant de nouveaux records au fur et à mesure. La température moyenne a augmenté, les événements anormaux comme maintenant deviennent de plus en plus intenses et fréquents, et le Met Office et les données brutes indiquent que ces deux facteurs sont directement liés au changement climatique. Il est peut-être temps d’en prendre note.

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