Est-il sécuritaire de survoler un ouragan? Un avion JetBlue a survolé Fiona

Alors que l’ouragan Fiona s’éloignait de la République dominicaine, se transformant finalement en la première tempête majeure de catégorie 3 de l’année, plus de deux douzaines de vols au départ du plus grand aéroport du pays ont été annulés. Mais un s’en est sorti.

Le vol, qui se dirigeait de Punta Cana à Newark via JetBlue lundi soir, a décollé avec près de cinq heures de retard, juste après 19 heures. Il est apparu sur les trackers de vol comme un engin solitaire au milieu d’un ouragan tourbillonnant. Cela a déclenché l’alarme chez certains observateurs de la météo et de l’aviation et a suscité une question : Pouvez-vous survoler un ouragan ?

“J’ai vu le vol JetBlue qui est apparemment passé au-dessus de Fiona et je dirai qu’en fonction de la hauteur des nuages, vous POUVEZ survoler un ouragan”, a tweeté Nick Underwood, un ingénieur en aérospatiale qui vole au cœur des tempêtes en tant que membre du National Hurricane Hunters de l’Oceanic and Atmospheric Administration pour collecter des données vitales.

Mais, a-t-il ajouté, “ce n’est toujours pas quelque chose que je recommanderais”.

Il n’est pas sans précédent pour les pilotes de se diriger à proximité ou au-dessus des tempêtes, et cela peut être fait en toute sécurité, ont déclaré des météorologues et des experts de l’aviation. Les pilotes peuvent prendre des décisions en fonction des conditions météorologiques en consultation avec la Federal Aviation Administration et avec les propres experts de leurs compagnies aériennes – comme ce fut le cas lundi soir, a déclaré un porte-parole de JetBlue. Le vol JetBlue a atterri en toute sécurité à l’aéroport international de Newark juste avant 23 heures lundi.

Les suivis de vol montrent que plusieurs autres vols JetBlue sont passés par Fiona de lundi à mardi.

Bien que la FAA fournisse des informations consultatives, il appartient en fin de compte aux compagnies aériennes et à leur équipe de météorologues de déterminer si un vol est suffisamment sûr pour les passagers.

L’ouragan Fiona a frappé Porto Rico le 18 septembre, laissant les habitants sans électricité, sans eau et sans abri sûr. Les résidents de Ponce et de Salinas ont partagé leurs histoires. (Vidéo : Zoeann Murphy, John Farrell, Drea Cornejo/The Washington Post)

Fiona se dirige vers le Canada alors que la menace pour les États-Unis grandit à cause de nouvelles perturbations

La compagnie aérienne surveillait Fiona pour déterminer les itinéraires permettant de naviguer en toute sécurité autour ou au-dessus du système, a déclaré le porte-parole Derek Dombrowski, ajoutant que la compagnie aérienne avait annulé de nombreux vols qui ne pouvaient pas décoller en toute sécurité.

“Chaque vol est planifié par une équipe d’experts qui surveillent ensuite en permanence la progression du vol et la météo”, Dombrowski a déclaré dans un e-mail. “Il est important de comprendre que lors de l’acheminement d’un vol, la direction et la hauteur du système météorologique sont prises en compte dans notre prise de décision.”

Les principaux dangers liés au vol à proximité ou à travers des ouragans sont la foudre, la grêle et les vents, qui sont les plus forts près du centre d’une tempête et dont la direction varie autour de celle-ci. On s’inquiète également des courants ascendants – de fortes rafales de vent orientées verticalement présentes dans tout type d’orage. Un rapport de la FAA de 2011 met en garde contre la possibilité de “turbulences violentes n’importe où à moins de 20 miles d’orages très violents”.

“Un avion, lorsqu’il est suffisamment haut, peut voler en toute sécurité au-dessus d’un ouragan tant qu’il évite les orages individuels qui sont parfois adjacents à l’ouragan”, a déclaré au Washington un porte-parole de la Professional Pilots Association, un groupe à but non lucratif à travers lequel les pilotes discutent de la sécurité. Poste.

Pourtant, de telles conditions à proximité ne rendraient probablement pas un vol agréable, a déclaré Randy Bass, un météorologue consultant certifié qui dirige Bass Weather Services.

« Je n’aurais pas voulu être sur ce vol », a déclaré Bass.

Fiona était un ouragan de catégorie 2 avec des vitesses de vent maximales de 110 mph en son cœur lundi soir, selon le National Hurricane Center. Les données montrent que la hauteur de ses nuages ​​aurait rendu difficile l’évitement de tout avion.

Au moment du vol, les nuages ​​autour de l’œil de l’ouragan atteignaient 45 000 pieds, tandis que sur les franges extérieures de la tempête, ils se situaient entre 33 000 et 39 000 pieds, selon les données satellitaires. En général, les nuages ​​​​d’ouragan de catégorie 2 atteignent des altitudes d’environ 33 000 à 46 000 pieds.

Une trace cartographiée du vol JetBlue 1016 de Flightradar24 montre que l’Airbus A320 a volé à des altitudes comprises entre environ 30 000 pieds et 34 000 pieds lorsqu’il est passé près de Fiona.

Même pour les chasseurs d’ouragans de la NOAA, la sécurité est une considération primordiale lors de la planification des itinéraires vers et autour des ouragans. L’équipe, qui rassemble des données utilisées pour mieux comprendre et prévoir les ouragans, fait voler ses avions Lockheed WP-3D Orion au cœur des tempêtes à des altitudes de 8 000 à 10 000 pieds. Pour explorer les conditions au-dessus et autour des ouragans, il fait voler son avion Gulfstream IV-SP entre 41 000 et 45 000 pieds, a déclaré le porte-parole Jonathan Shannon.

Shannon a déclaré qu’il serait difficile d’estimer à quelle hauteur un avion devrait être au-dessus d’une tempête pour éviter les turbulences, notant que “chaque tempête peut être différente”.

Pour de meilleures prévisions, les chasseurs d’ouragans sondent profondément dans les tempêtes

L’ouragan Fiona a frappé Porto Rico dimanche, laissant près de 600 000 habitants sans électricité avant de se diriger vers la République dominicaine voisine. Quelques heures avant le vol, jusqu’à 20 pouces de pluie ont été signalés sur le côté est de la République dominicaine, où se trouve l’aéroport de Punta Cana, selon le National Hurricane Center. Le centre a également mis en garde contre des inondations soudaines et urbaines potentiellement mortelles dans la région.

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