Les pieuvres ont des bras préférés qu’elles utilisent pour attraper différentes proies : ScienceAlert

Les pieuvres ont des bras préférés qu’elles utilisent pour attraper différentes proies : ScienceAlert
Les pieuvres ont des bras préférés qu’elles utilisent pour attraper différentes proies : ScienceAlert

Garder deux bras et deux jambes coordonnés n’est pas toujours facile. Non seulement les pieuvres ont le double de membres à gérer, mais leurs bras se comportent comme s’ils avaient leur propre esprit.

De nouvelles recherches suggèrent que la tâche de contrôle moteur pourrait être simplifiée en s’en tenant à un bras préféré pour attraper une proie.

En utilisant des pieuvres à deux points de Californie (Octopus bimaculoïdes), les chercheurs ont testé la réponse des invertébrés aux crabes et aux crevettes tombés dans leurs réservoirs. Les pieuvres étaient cachées à l’intérieur des tanières, avec un œil qui regardait dehors. Des centaines de clips vidéo ont révélé comment les pieuvres utilisaient systématiquement le deuxième bras du milieu, du côté où se trouvait leur œil vigilant, pour piéger leur proie. Lorsque cela était nécessaire, les armes voisines étaient également employées.

“Bien que les huit bras partagent une anatomie grossière et soient considérés comme équipotentiels, une telle utilisation des bras pour des actions spécifiques pourrait refléter des adaptations évolutives subtiles”, écrivent les chercheurs dans leur article publié.

Les crabes et les crevettes se déplacent différemment et à des vitesses différentes, ce qui oblige les pieuvres à utiliser des méthodes d’attaque différentes pour chacun. Un mouvement bondissant semblable à celui d’un chat dirigé par le deuxième bras a été utilisé pour les crabes par exemple, qui sabordent beaucoup plus lentement que les crevettes volantes..

Pour les crevettes plus rapides et plus évasives, les pieuvres menaient plus lentement avec le deuxième bras, incorporant éventuellement des mouvements subtils qui aident à camoufler les mouvements du bras.

“La pieuvre est réputée pour son mimétisme pendant la recherche de nourriture, et nous supposons qu’elle balance ses bras près de la crevette pour habituer l’antenne de la crevette et les poils sensoriels des uropodes, réduisant ainsi sa probabilité d’évasion par coup de queue”, écrivent les chercheurs.

Une fois le contact établi, les bras voisins (numérotés un et trois) ont ensuite été utilisés pour sécuriser la proie sans défense.

La cohérence de la deuxième attaque du bras était quelque peu surprenante, étant donné que les pieuvres semblent souvent tout sauf coordonnées, mais les chercheurs disent que cela est probablement dû à leur champ de vision (comme cela a été suggéré par des études antérieures).

“Comme chaque œil de la pieuvre couvre environ 180 degrés avec une intersection pratiquement nulle et affiche un mouvement oculaire limité et aucun mouvement de la tête, il est probable que les pieuvres préfèrent placer la cible au milieu plutôt qu’à la frontière de leur champ visuel”, écrit les chercheurs.

Bien sûr, les secondes comptent lorsqu’il s’agit d’attraper de la nourriture dans la nature, et il semble qu’en simplifiant le processus de capture et en utilisant plusieurs bras, les pieuvres puissent maximiser leurs chances d’obtenir de la nourriture.

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La prochaine étape pour les biologistes serait d’analyser comment l’activité des neurones est liée à des mouvements moteurs aussi précis. Les scientifiques ne pensent pas que le système nerveux central de la pieuvre soit nécessairement impliqué dans le recrutement de bras supplémentaires pour capturer des proies – il s’agit plutôt d’une action réflexe.

Une meilleure compréhension des mécanismes derrière cette coordination des bras pourrait également aider au développement de robots mous, selon les chercheurs, en particulier ceux qui vont travailler sous l’eau.

“Les pieuvres sont extrêmement fortes”, déclare le biologiste et auteur de l’étude Trevor Wardill, de l’Université du Minnesota. “Pour eux, saisir et ouvrir une porte est anodin, compte tenu de leur dextérité.”

“Si nous pouvons apprendre des pieuvres, nous pouvons l’appliquer à la création d’un véhicule sous-marin ou d’une application de robot souple.”

La recherche a été publiée dans Biologie actuelle.

The article is in English

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