La Cour confirme la condamnation pour génocide du dernier chef khmer rouge cambodgien Khieu Samphan

La Cour confirme la condamnation pour génocide du dernier chef khmer rouge cambodgien Khieu Samphan
La Cour confirme la condamnation pour génocide du dernier chef khmer rouge cambodgien Khieu Samphan

Khieu Samphan, le dernier haut dirigeant survivant du régime khmer rouge du Cambodge, a échoué dans son appel pour annuler sa condamnation pour génocide.

Points clés:

  • Un tribunal international hybride a confirmé les condamnations de Khieu Samphan pour crimes contre l’humanité
  • Khieu Samphan est le dernier haut dirigeant survivant du régime des Khmers rouges
  • On pense que plus de 2 millions de personnes sont mortes sous leur règne

Le verdict final met fin à une procédure judiciaire qui a duré 16 ans, coûté 500 millions de dollars et abouti à la condamnation de trois des hauts dirigeants des Khmers rouges.

Le mouvement communiste a pris le contrôle du Cambodge en avril 1975, déclenchant un règne de terreur de près de quatre ans dans ce pays d’Asie du Sud-Est.

On estime que 2 millions de personnes sont mortes en raison de la famine massive, de la persécution politique et des massacres, d’une évacuation forcée catastrophique de la capitale Phnom Penh et de la création de coopératives de travail forcé dans le but de construire une société agraire sans classes.

Khieu Samphan, 91 ans, était le chef d’État de ce qui était alors connu sous le nom de Kampuchéa démocratique. Il était un visage public clé du régime, mais a nié avoir un réel pouvoir de décision dans sa défense.

Il a été jugé aux côtés du “frère numéro deux” des Khmers rouges, l’idéologue en chef Nuon Chea.

Le principal idéologue des Khmers rouges, Nuon Chea, est décédé en 2019.(Flickr : ECCC, CC BY 2.0)

Tous deux ont été reconnus coupables dans deux procès distincts et condamnés à perpétuité en 2014 et 2018 pour génocide, crimes contre l’humanité et crimes de guerre.

Nuon Chea est décédé en 2019 à l’âge de 93 ans.

Le principal dirigeant des Khmers rouges, Pol Pot, n’a jamais été jugé. Il est décédé en 1998.

L'homme cambodgien et ancien chef de prison khmer rouge Kaing Guek Eav aux cheveux gris est assis dans une chemise bleue et une veste beige.
Le chef de la prison Kaing Guek Eav est décédé en septembre 2020.(Flickr : ECCC)

Le chef de la prison Kaing Guek Eav, connu sous le nom de Duch, était le seul autre chef à avoir été condamné.

Duch a supervisé la torture et les aveux forcés de milliers de prisonniers de la tristement célèbre prison de Tuol Sleng, qui ont ensuite été tués et enterrés dans les Killing Fields du Cambodge.

Génocide et mariages forcés

La condamnation pour génocide de Khieu Samphan ne concerne que le traitement d’un groupe ethnique – les Vietnamiens.

Mais la découverte du génocide – souvent considérée comme le crime de tous les crimes – a été considérée comme une justification de la souffrance collective du peuple cambodgien sous les Khmers rouges, selon le Dr Rachel Killean, maître de conférences à la faculté de droit de l’Université de Sydney.

“Le génocide est souvent décrit localement comme quelque chose qui est arrivé à l’ensemble de la population, pas seulement à des groupes minoritaires spécifiques”, a-t-elle déclaré.

Deux femmes en hijab vues à travers le fil
Les musulmans cham cambodgiens ont été forcés de manger du porc et ont été politiquement persécutés pendant le régime des Khmers rouges. (Reuters : Samrang Pring)

“La reconnaissance du génocide peut être symboliquement significative pour les survivants, quels que soient les détails techniques entourant les jugements juridiques.”

Dans ses délibérations, la Cour suprême du tribunal, officiellement connue sous le nom de Chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens (CETC), a décrit le régime des Khmers rouges comme “l’une des périodes les plus tragiques et catastrophiques de l’histoire de l’humanité”.

La procédure a également porté sur la persécution religieuse des musulmans cham – qui ont été forcés de manger du porc, ont vu leurs corans brûlés et leurs mosquées démantelées – et des moines bouddhistes – qui ont été qualifiés de « vers » ou de « sangsues » – ainsi que des crimes de mariage forcé et de mariage forcé. rapport sexuel.

Une photo en noir et blanc montrant un homme debout à côté d'une femme avec un drapeau marteau et faucille en arrière-plan.
Le tribunal a conclu que les hommes et les femmes avaient souffert des rapports sexuels forcés résultant des mariages forcés des Khmers rouges dans les années 1970.(Musée du génocide de Tuol Sleng)

Le Dr Rosemary Grey, également de la faculté de droit de l’Université de Sydney et du Centre d’Asie du Sud-Est de Sydney, a déclaré qu’il y avait des critiques légitimes sur l’incapacité du tribunal à poursuivre certains crimes sexuels pendant la période des Khmers rouges, y compris les grossesses forcées et les viols qui n’étaient pas considérés comme faire partie de la politique officielle.

Mais elle a dit qu’une partie importante de son héritage mettait en lumière les mariages forcés orchestrés par le régime.

Le Dr Gray a souligné que le jugement de 2018 “établissait de manière controversée une distinction entre l’expérience des hommes et celle des femmes en matière de rapports sexuels forcés dans le cadre de mariages forcés”.

“Il a conclu que l’expérience des femmes en matière de violence sexuelle était suffisamment grave pour constituer un crime contre l’humanité d’”autres actes inhumains”, mais que l’expérience des hommes ne l’était pas”, a-t-elle déclaré.

Mais la chambre d’appel a infirmé cette conclusion jeudi.

“Les victimes de rapports sexuels forcés comprennent à la fois des femmes et des hommes”, a déclaré la Cour suprême, ajoutant que cette pratique faisait partie des tentatives du parti de contrôler la population.

La décision finale fait peu de différence pratique, car Samphan purgeait déjà une autre peine à perpétuité.

“Peu importe ce que vous décidez, je mourrai en prison”, a-t-il déclaré dans sa déclaration finale d’appel devant le tribunal l’année dernière.

“Je mourrai toujours en me souvenant de la souffrance de mon peuple cambodgien. Je mourrai en voyant que je suis seul devant vous. Je suis jugé symboliquement plutôt que par mes actes réels en tant qu’individu.”

La Chambre de la Cour suprême a confirmé la plupart des condamnations pour une série de crimes contre l’humanité, mais a annulé une condamnation pour la persécution politique de “nouvelles personnes” – ou citadins et intellectuels – sur un chantier de barrage.

Des panneaux affichent des photos de victimes du régime des Khmers rouges
Des milliers de victimes du régime des Khmers rouges ont été torturées dans la tristement célèbre prison de Tuol Sleng.(Reuters : Damir Sagol)

La Cour suprême a conclu que Samphan “partageait l’objectif commun de mettre en œuvre rapidement la révolution socialiste au Cambodge par un ‘grand bond en avant’”, et que les Khmers rouges avaient utilisé “tous les moyens nécessaires” pour atteindre cet objectif, “y compris les crimes qui ont été commis à grande échelle contre le peuple cambodgien ».

“Aucun effort d’imagination ne pourrait-on sérieusement affirmer que le PCK [Communist Party of Kampuchea] révolution a été mise en œuvre de manière bienveillante ou altruiste », a déclaré le juge en chef Kong Srim.

“La Chambre de la Cour suprême a déterminé … qu’il propose simplement une lecture alternative des faits, une lecture qui sélectionne les preuves et ignore de larges pans de preuves pertinentes.”

Il a ajouté que la chambre de première instance avait conclu que bien que Samphan “n’ait pas commis ces crimes de ses propres mains”, il était pénalement responsable de la plupart d’entre eux dans le cadre d’une entreprise criminelle commune”.

Fermeture pour les victimes

Le processus judiciaire hybride international et cambodgien a été mis en place en 2006 pour poursuivre uniquement les plus hauts dirigeants khmers rouges.

Un vieil homme debout avec soutien à l'extérieur d'un tribunal
Bou Meng était l’une des rares personnes à avoir survécu à la prison S-21, grâce à ses talents de peintre.(APN : Heng Sinith)

L’Australie a été l’un des plus grands donateurs internationaux, donnant 40 millions de dollars au processus.

Le tribunal long et coûteux a été embourbé dans des allégations d’ingérence politique dans sa tentative d’obtenir justice quelque 40 ans après les crimes commis.

Le Premier ministre cambodgien Hun Sen était lui-même un commandant de rang intermédiaire avec les Khmers rouges avant de faire défection et de fuir vers le Vietnam voisin, où il a rejoint une force soutenue par les Vietnamiens pour évincer Pol Pot.

Pour Youk Chhang, rescapé du régime et responsable du Centre de documentation du Cambodge (DC-Cam), la décision de jeudi était significative et confirmait le sentiment que justice avait été rendue.

“La perte est si énorme. La souffrance qui a eu lieu au cours des 45 dernières années est toujours [with us] aujourd’hui”, a-t-il dit.

“Le jugement final, cela nous aide vraiment à regarder le passé plus en profondeur.

Youk Chang
Youk Chhang, directeur du Centre de documentation du Cambodge (DC-Cam), affirme que l’impact des atrocités commises par les Khmers rouges se fait encore sentir aujourd’hui. (Reuters : Samrang Pring)

“Il s’agit de confirmer qu’après le génocide, nous pouvons réellement vivre et nous pouvons reconstruire… cela a confirmé qu’ils ne seront pas oubliés.”

Il a dit qu’une poursuite pour génocide était une chose, mais que de tels crimes contre l’humanité se sont produits à maintes reprises.

“La prochaine étape est la prévention des atrocités criminelles … le génocide continuera de se produire parce que le génocide est un acte politique.”

Le Dr Killean a déclaré que la plupart des tribunaux internationaux étaient longs et coûteux, et que les réalisations de la cour ne devaient pas être négligées.

“Le tribunal a déjà eu un impact assez important sur la vie de nombreux Cambodgiens, que ce soit par leur participation au processus ou leur engagement dans des projets de réparation”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté qu’il y avait une diversité de points de vue sur l’héritage de la Cour.

“J’ai parlé à des victimes qui se sont incroyablement investies pour voir l’accusé condamné, j’ai aussi parlé à certaines personnes qui trouvent que tout cela est une perte d’énergie coûteuse et chronophage”, a-t-elle déclaré.

“Je pense qu’un thème commun qui a émergé est que de nombreuses victimes considèrent que le tribunal a un rôle important à jouer dans l’éducation de la jeune génération sur ce qui s’est passé sous le régime des Khmers rouges.”

Alors que les procès sont terminés, le tribunal doit maintenant décider quoi faire avec les montagnes de preuves qu’il a amassées.

“Ces documents pourraient révéler de nouvelles informations sur ce qui s’est passé pendant la période des Khmers rouges, ainsi que sur ce qui s’est passé lors des procès aux CETC”, a déclaré le Dr Gray.

“Il y a un intérêt public très fort pour que le tribunal rende ces documents publics.

Cependant, cela doit être mis en balance avec la nécessité de respecter la vie privée de toutes les personnes qui ont partagé leur témoignage avec les CETC.”

ABC/AP/AFP

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