La tempête tropicale Ian devrait devenir un ouragan majeur dans le golfe du Mexique

La tempête tropicale Ian devrait devenir un ouragan majeur dans le golfe du Mexique
La tempête tropicale Ian devrait devenir un ouragan majeur dans le golfe du Mexique

La tempête tropicale Ian s’est formée vendredi soir sur le centre des Caraïbes au nord du Venezuela et devrait devenir un ouragan d’ici dimanche soir. Les météorologues prédisent que Ian s’intensifiera rapidement lorsqu’il traversera le nord-ouest des Caraïbes, atteignant potentiellement le statut d’ouragan majeur lorsqu’il entrera en collision avec Cuba en route vers la côte du golfe de Floride.

L’incertitude demeure quant à l’endroit où Ian frappera, avec une gamme de possibilités toujours sur la table. Il y a des indications qu’il pourrait faire un virage nord et nord-est plus spectaculaire avant un atterrissage quelque part près de Tampa, tandis que d’autres modèles informatiques simulent un mouvement vers le nord et un éventuel décrochage avant un atterrissage près du Panhandle.

Ce qu’il faut savoir sur la prochaine grosse tempête qui approche de la Floride

Les défis de prévision qui en résultent signifient qu’il est impossible de dire à quel point Ian sera fort lorsqu’il atteindra les États-Unis, mais la chaleur supérieure à la moyenne des eaux océaniques dans l’est du golfe du Mexique est un drapeau rouge certain pour les prévisionnistes inquiets d’un impact sérieux.

“Ian devrait se déplacer près ou au-dessus de l’ouest de Cuba en tant qu’ouragan qui se renforce, puis s’approcher de la péninsule de Floride à ou près de la force des ouragans majeurs”, a écrit le National Hurricane Center, “avec le potentiel d’impacts significatifs des ondes de tempête, des vents de force ouragan et de fortes pluies.

Selon le National Hurricane Center, “l’heure d’arrivée la plus précoce” des vents de force tempête tropicale serait vers midi mardi à Cap Canaveral.

Samedi matin, la tempête tropicale Ian était à 300 miles au sud-sud-est de Kingstown, en Jamaïque, ou à environ 570 miles au sud-est de Grand Cayman. Il se déplaçait vers l’ouest-sud-ouest à 15 mph. Les îles Caïmans sont sous surveillance d’ouragan, tandis qu’une surveillance de tempête tropicale couvre la Jamaïque.

Les vents maximums soutenus au cœur de la tempête ont été répertoriés à 45 mph. Sur le satellite infrarouge, Ian peut être vu tourbillonnant avec une masse solide de convection, ou d’activité d’averse et d’orage, montrant qu’il commence à se consolider et à s’organiser davantage.

Vendredi, la circulation de surface d’Ian était visiblement exposée à l’est du regroupement d’orages du système, signe de cisaillement du vent perturbateur ou d’un changement de vitesse et / ou de direction du vent avec la hauteur, déséquilibrant l’ensemble du système. Depuis lors, le cisaillement a commencé à se détendre de manière aiguë, ce qui signifie que les orages ne sont pas soufflés aussi loin sous le vent du vortex de surface. L’imagerie satellitaire visible suggère que le tourbillon de surface passera bientôt sous les courants ascendants d’orage, et si tel est le cas, il pourrait s’étirer verticalement. Cela servirait alors de colonne d’ancrage de vorticité, ou rotation, autour de laquelle la tempête se développerait et s’intensifierait.

Intensification rapide en route vers Cuba

Une fois que le cisaillement se détend, plus rien ne retient Ian. Il se déplace sur l’eau avec des températures approchant les 90 degrés, ce qui signifie que les mers regorgent d’énergie thermique pour alimenter la tempête.

Il y aura également un système haute pression de niveau supérieur glissant au-dessus de la tête, ce qui aidera à “ventiler” Ian et à évacuer l’air du ventilateur loin du centre de la tempête. Cela induira un effet de vide dans la haute atmosphère pour améliorer le mouvement ascendant, intensifiant la tempête à mesure que l’air plus chaud et humide en contact avec l’océan se précipite dans la circulation par le bas.

Le Centre national des ouragans prévoit explicitement une intensification rapide alors que Ian se rapproche de Cuba d’ici lundi soir, moment auquel la tempête pourrait approcher de la force d’un ouragan majeur.

Principaux jokers avec prévisions

C’est vers lundi que les modèles météorologiques commencent à s’écarter nettement les uns des autres et que les prévisions deviennent beaucoup plus floues. Une partie de cela découle de l’endroit où se trouve Ian maintenant. Nous pouvons bien repérer le système sur le satellite, mais nous ne pouvons pas « voir » d’en haut où se trouve son axe de rotation, car il est enfoui sous des enclumes d’orage. Un avion de reconnaissance Hurricane Hunter survolait la tempête samedi matin pour localiser le centre de la tempête.

Si les données préliminaires montrent que le centre est un peu plus au sud-ouest qu’on ne le pensait initialement, la tempête pourrait se diriger plus à l’ouest vers la pointe ouest de Cuba. Cela, à son tour, pourrait signifier une piste du nord du golfe plutôt qu’un atterrissage dans l’ouest de la Floride.

Tout se résume à savoir si Ian est «capturé» ou écopé au nord-est par un creux qui approche, ou un plongeon dans le courant-jet qui transporte de l’air froid à haute altitude, une basse pression et une rotation.

Le modèle européen est plus optimiste sur ce remorqueur nord-est vers la Floride. Dans ce modèle, Ian se connecte au creux, s’incurvant plus rapidement vers l’est et balayant vers la côte médiane de la Floride sous la forme d’un ouragan important. Le Centre national des ouragans estime que l’atterrissage pourrait se produire avec une tempête proche ou de force de catégorie 3 et des vents soufflant bien au-delà de 100 mph.

Le Hurricane Center avertit que la Floride pourrait voir “le potentiel d’impacts importants des ondes de tempête, des vents de force ouragan et des fortes pluies”.

Sur le modèle américain GFS, Ian « rate son tour » et est laissé flâner vers le nord. Au moment où Ian arrive réellement dans le golfe nord sur le modèle GFS, un coin d’air sec s’accumule pour plafonner sa force et même l’affaiblir.

Les prévisions continuent d’évoluer rapidement, il est donc sage de vérifier régulièrement les mises à jour sur les progrès d’Ian.


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