Comptes de Westminster : pourquoi une entreprise de cannabis investit dans un groupe de députés – et la manière inhabituelle dont cela fonctionne | Actualité politique

Si une organisation veut voir des changements à la loi ou à la politique gouvernementale, comment s’y prend-elle pour y parvenir ?

La réponse pour un nombre croissant d’entreprises, de groupes commerciaux et d’organismes de bienfaisance consiste à fournir un financement à un groupe parlementaire multipartite (APPG).

Une entreprise, Tenacious Labs – qui espère modifier la législation et la réglementation concernant la vente de produits à base de cannabis – a déclaré à Sky News qu’elle avait vu “une valeur énorme” de son investissement dans un APPG.

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Qu’est-ce qu’un APPG – et pourquoi sont-ils controversés ?

Que sont les APPG ?

De nombreux électeurs n’auront jamais entendu parler de ces groupes informels interpartis de députés et de pairs qui se réunissent pour discuter de sujets d’intérêt communs, mener des enquêtes et publier des rapports.

Mais l’analyse dans le cadre de la Comptes de Westminster Le projet de Sky News et Tortoise Media a montré qu’ils font partie intégrante de l’écosystème politique britannique.

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Le nombre d’APPG a presque doublé depuis 2015, et ils ont reçu plus de 20 millions de livres sterling de soutien provenant de sources externes depuis la dernière élection.

Les APPG ne reçoivent aucun financement du parlement mais sont autorisés à accepter des dons de l’extérieur – dans de nombreux cas, cela prend la forme d’un avantage en nature, où une société d’affaires publiques ou une agence de lobbying fournit un secrétariat pour aider les députés à administrer le groupe.

Habituellement, les organisations assurant le secrétariat sont elles-mêmes financées par d’autres sources, qui sont dûment déclarées dans le registre APPG.

Mais dans le cas de l’APPG sur les produits CBD (cannabidiol), le secrétariat de l’APPG est assuré directement par une seule entreprise.

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Sunak sur l’argent dans la politique britannique

Changer la loi sur le cannabis

En novembre 2021, l’APPG pour les produits CBD a été fondée, présidée par le député conservateur Crispin Blunt, dans le but “d’encourager le développement de la réglementation britannique sur les produits CBD”.

Sur son site Web, l’APPG indique que son objectif est de créer une “certaine base pour que les investisseurs et les entrepreneurs servent en toute sécurité les intérêts publics et nationaux au sens large” en ce qui concerne les opportunités commerciales autour du cannabis non médical.

L’APPG est entièrement financé par Tenacious Labs, une société qui a déménagé son siège social à Jersey en raison de ses préoccupations selon lesquelles la loi britannique signifie actuellement que les entreprises qui investissent dans les produits à base de cannabis risquent de tomber sous le coup de la législation sur les produits du crime.

La société a fourni 25 500 £ en services de secrétariat à l’APPG depuis sa création et est un exemple rare d’une société privée gérant elle-même le secrétariat d’une APPG, plutôt que par l’intermédiaire d’une agence d’affaires publiques ou de lobbying.

Le directeur général de Tenacious Labs, Nicholas Morland, a déclaré à Sky News que sa société pense que des modifications de la loi sur la vente de produits à base de cannabis et de CBD – des crèmes et emballages pour le visage aux boissons et à l’utilisation récréative légale pour adultes – ouvriraient un nouveau secteur dans l’économie. et créer jusqu’à un demi-million d’emplois dans les zones rurales du Royaume-Uni.

Il a déclaré: “Nous opérons aux États-Unis, au Colorado et en Floride, et ici. En tant qu’entreprise commerciale, l’accès au financement est presque la chose la plus importante de toutes.

“Pour obtenir un accès adéquat au financement, nous aimerions pouvoir nous inscrire à Londres et parler aux banques et aux avocats et au reste sans qu’ils se préoccupent de choses comme les produits du crime dans ce qui est l’un des plus rapides et des plus excitants. industries en pleine croissance dans le monde entier. Il est légalisé pays par pays, et nous sommes une entreprise basée au Royaume-Uni, et nous aimerions pouvoir opérer au Royaume-Uni.

Expliquant pourquoi la société a choisi d’investir dans un APPG, M. Morland a déclaré : “Nous avons fait nos recherches. La décision politique de savoir si vous pouvez ou non acheter de la crème pour le visage au CBD chez Tesco n’appartient pas au ministère de l’Intérieur, ni à la FSA ou au DEFRA.

“C’est aux politiciens de décider s’ils pensent ou non qu’il est approprié pour le pays d’avoir une industrie comme celle-là … il est devenu clair que c’était quelque chose qui nécessitait un changement politique.”

M. Morland a déclaré à Sky News qu’il pensait qu’il y avait trois voies disponibles pour une entreprise espérant changer de politique politique.

La première, a-t-il dit, était d’essayer de susciter une «acclamation populaire» pour la cause, peut-être en utilisant une agence de publicité ou de communication coûteuse pour aider à générer une couverture médiatique et un sentiment public positif, ce qui inciterait les politiciens à adopter une position, à la mettre dans un manifeste et à gagner une élection.

Le second qu’il a identifié était “le lobbying, où vous partagez un appartement avec des gens 25 ans auparavant” et avez pu influencer les décideurs par le biais de réseaux personnels.

“Je ne dis pas qu’il n’y a pas de bonnes personnes dans ces deux domaines – la plupart le sont”, a déclaré M. Morland.

“Mais des trois voies, les groupes parlementaires multipartites sont ceux qui ont les freins et contrepoids les plus développés et les plus matures.

“Vous avez plusieurs partis impliqués. Vous avez des gens qui sont des députés d’arrière-ban expérimentés. Vous devez avoir cet engagement.”

Il a ajouté: “Ils ont un processus très clair et transparent autour d’eux. Et ils permettent à des gens comme nous de s’engager officiellement avec le gouvernement sans savoir qui est qui et où et quoi dire et où aller. C’est un forum ouvert. N’importe qui peut aller .”

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Comment vous pouvez explorer les comptes de Westminster

Comment sont formés les APPG ?

Les APPG doivent être formés par des députés et des pairs, avec au moins un officier du parti au pouvoir et un de l’opposition officielle. Au moins un des présidents doit être un député. Le président est également responsable du respect par l’APPG des règles parlementaires.

Décrivant son expérience d’implication dans le processus de formation d’un APPG, M. Morland a déclaré: “Ce que vous devez faire, c’est persuader certains députés ou officiers, cinq d’entre eux, que cela les intéresse suffisamment, que si vous le faites un tas de gros travaux pour leur fournir le gros du travail, qu’ils sont prêts à y consacrer du temps.

“Alors nous sommes entrés et avons vu un tas de gens et nous avons dit, regardez, c’est un tas d’emplois. C’est une toute nouvelle industrie.”

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Les députés manquent de transparence “suffisante”

Il a ajouté: “C’est un énorme avantage pour l’économie et c’est quelque chose qui, selon nous, devrait intéresser les politiciens. Et ce que nous avons découvert lorsque nous avons parlé aux gens, c’est qu’ils l’étaient.”

Décrivant la réaction des députés lorsque la perspective de l’APPG a été évoquée, il a déclaré : « Alors d’abord, [they were] sceptique, puis quelques questions vraiment très pointues, suivies de “ok, cela ressemble à 500 000 emplois – que pensez-vous que nous devrions faire ?” Ce qui se résumait essentiellement à nous en tant que secrétariat travaillant pour eux, car c’est leur APPG pas le nôtre, et ils le précisent très clairement au fur et à mesure.

“[Our role is] en leur fournissant des premières ébauches sensées pour qu’une discussion ait lieu. Et c’est notre travail. Nous travaillons pour l’APPG. Nous ne sommes pas la queue qui remue le chien.”

M. Morland a déclaré que la société tirait “une valeur énorme” de son investissement.

Il a déclaré à Sky News: “Presque depuis le début, ce que nous avons constaté, c’est que le cabinet et des endroits comme celui-ci et les parlementaires, une fois qu’ils ont découvert qu’ils avaient des gens qui pouvaient revenir avec des suggestions, ont commencé à répondre, en fait, à nos exigences.

“Donc [the politicians] se retourner et dire, regardez, nous avons besoin d’un plan d’affaires. Avez-vous pensé aux crédits carbone ? Nous avons un problème avec DEFRA. Nous avons de l’argent qui allait auparavant à l’UE. Où en est notre dividende post-Brexit ? Donc, ce que nous avons découvert, c’est que nous avons parfois expliqué nos instructions en détail et parfois seulement autant qu’ils le pouvaient parce que c’est toujours politique. Mais de notre côté, cela n’avait pas d’importance car notre argument est économique.”

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Chris Bryant

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“La transparence dans l’intérêt de tous”

Influence d’achat ?

Interrogé sur la raison pour laquelle le rôle de Tenacious Labs en tant que seul bailleur de fonds de l’APPG ne représentait pas un intérêt commercial achetant une influence auprès des parlementaires, comme l’avait mis en garde le Comité des normes dans un rapport l’année dernière, M. Morland a suggéré que ce serait une erreur de trop surveiller une zone où il y avait une certaine transparence, plutôt que de se concentrer sur les domaines les plus opaques du lobbying :

“J’apprécie que ce soit très d’actualité, et j’apprécie également qu’il soit tentant de doubler les freins et contrepoids là où ils fonctionnent le mieux plutôt que lorsqu’ils ne fonctionnent pas du tout”, a-t-il déclaré.

“Les groupes parlementaires multipartites, là où ils sont gérés correctement et pris au sérieux, sont extrêmement efficaces. Et les freins et contrepoids existants, d’après ce que nous avons vu, fonctionnent.”

Mais certains impliqués dans l’industrie du lobbying ont déclaré à Sky News qu’ils étaient préoccupés par les APPG où le soutien provient d’un seul bailleur de fonds.

Liam Herbert, qui préside le groupe des affaires publiques de la Public Relations and Communications Association (PRCA), a déclaré: “Le problème potentiel est lorsque vous avez une organisation qui pourrait promouvoir un seul problème de son seul point de vue. Ce n’est pas le but d’un APPG.

“Le but d’un APPG est d’informer les parlementaires sur une question plus large. Donc, si vous en prenez un, votre seul domaine d’intérêt, et que vous le promouvez par le biais d’un APPG, ce n’est pas très démocratique, ce n’est pas très clair et ce n’est pas très transparent.”

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Tags: Comptes Westminster pourquoi une entreprise cannabis investit dans groupe députés manière inhabituelle dont cela fonctionne Actualité politique

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