Huit fois Gold Glove 3B Scott Rolen entre au Temple de la renommée du baseball

Scott Rolen a été élu au Temple de la renommée du baseball, se faufilant au-dessus du seuil par les marges les plus étroites.

Rolen, l’un des grands joueurs de troisième but du jeu, a été nommé sur 76,3% des bulletins de vote lors de sa sixième année d’éligibilité pour gagner l’enchâssement. Il manquait juste à l’appel l’ancien joueur de premier but des Rockies, Todd Helton, qui a reçu un soutien sur 72,2 % des bulletins de vote lors de sa cinquième tentative aux élections.

Aucun des 27 autres joueurs inscrits sur le bulletin de vote du Hall 2023 n’a atteint le minimum de 75% pour l’élection, bien qu’il y ait eu quelques quasi-échecs. Les résultats du scrutin ont été révélés mardi lors d’une diffusion sur MLB.com.

Les joueurs peuvent apparaître sur le bulletin de vote pendant 10 saisons après une période d’attente de cinq ans après leur retraite, à condition qu’ils soient nommés sur au moins 5% des bulletins de vote au cours d’un cycle de vote.

“Vous n’y pensez pas”, a déclaré Rolen sur MLB Network. “Vous pensez essayer de faire de votre mieux, jouer pour votre équipe et jouer le jeu du mieux que vous pouvez et la route est si longue. Je n’aurais jamais pensé que le Temple de la renommée serait la réponse.”

Rolen a été sept fois All-Star au cours de sa carrière de 17 ans, jouant pour les Phillies, les Cardinals, les Blue Jays et les Reds. Ses huit gants d’or sont au quatrième rang pour un joueur de troisième but. La recrue de l’année NL 1997 était membre des Cardinals lorsque le club a remporté la Série mondiale 2006.

Rolen, qui se classe cinquième dans WAR parmi les joueurs de troisième but de carrière selon Baseball-Reference.com, n’a été nommé que sur 10,2% des bulletins de vote au cours de sa première année d’éligibilité en 2018, mais a rapidement gagné du soutien à chaque cycle de vote.

Interrogé sur ses réflexions sur son parcours inhabituel vers Cooperstown, Rolen a préfacé ses commentaires avec son humilité typique, en disant: “” Il n’y a en fait jamais eu de moment dans ma vie où j’ai pensé que j’allais être un joueur de baseball du Temple de la renommée. .”

Pourtant, au cours de cette première année de scrutin, Rolen espérait simplement rester sur le bulletin de vote et lorsqu’il a franchi la barrière des 5%, il a dit à son jeune fils : “Nous avons gagné”.

Le suivi en ligne a eu Rolen et Helton au-dessus de 75% tout l’hiver mais suffisamment proche pour rendre le résultat incertain, car ces chiffres chutent souvent lorsque les chiffres définitifs sont publiés en raison de bulletins de vote qui ne sont pas rendus publics.

Rolen a déclaré qu’il n’avait pas suivi les traqueurs parce qu’il n’était pas obligé de le faire : sa famille et ses amis l’ont tenu bien informé, « faisant exploser » son téléphone chaque fois qu’il y avait un changement dans les chiffres.

L’une des raisons pour lesquelles le cas de Rolen a pris de l’ampleur si rapidement était à cause de sa position dans la métrique avancée, par laquelle il se classe au neuvième rang de tous les temps parmi les joueurs de troisième but, selon WAR.

Rolen, affirmant qu’il n’a pas suivi les chiffres avancés avant d’avoir été éduqué à leur sujet longtemps après sa retraite, a bénéficié des notes élevées des métriques pour lui en défense et en course de base. Qu’il ait brillé dans ces domaines n’était pas une coïncidence.

“J’étais fier de la défense et de la course de base”, a déclaré Rolen. “Ce sont deux aspects auxquels je pouvais contribuer quotidiennement sur le terrain.”

La même trajectoire ascendante de soutien s’est avérée vraie pour Helton, qui a commencé à 16,5% en 2019. Un frappeur de carrière de 0,316 en 17 saisons, toutes passées avec les Rockies du Colorado, Helton a été quatre fois vainqueur du Silver Slugger et trois fois Gold Glover pour son travail au premier but.

Parmi les autres joueurs nommés sur au moins la moitié des suffrages exprimés figuraient Billy Wagner (68,1%), Andruw Jones (58,1%) et Gary Sheffield (55%).

Wagner, l’un des releveurs les plus dominants de son époque, a régulièrement gagné en popularité. Il a obtenu le soutien de 51% des bulletins de vote l’année dernière. L’année prochaine sera sa neuvième saison d’éligibilité.

L’élection serrée de Rolen – il a franchi la barrière des 75% par seulement cinq voix – signifie que le BBWAA a toujours refusé d’élire de nouveaux membres seulement neuf fois dans l’histoire du scrutin. Les scénaristes n’ont élu personne en 2021 et, l’année dernière, seul le grand David Ortiz des Red Sox a été sélectionné par les scénaristes.

La période de trois ans au cours de laquelle le BBWAA n’a élu que deux joueurs correspond à un creux historique. Depuis que le vote annuel est devenu permanent en 1966, les auteurs n’ont jamais manqué d’élire au moins deux joueurs au cours d’une période de trois ans. Ils n’ont également élu que deux joueurs au cours des périodes de trois ans se terminant en 1968 et à chaque saison de 1996 à 1998.

Ironie du sort, la rareté des élus survient quelques années seulement après une période particulièrement féconde de vote des écrivains. Au cours de la période de trois ans se terminant en 2019, le BBWAA a élu 11 nouveaux membres du Hall et au cours de la période de cinq ans de 2015 à 2019, 17 nouveaux Hall of Famers ont été nommés par les écrivains.

Contrairement à 2021, lorsqu’aucun nouveau membre du Temple de la renommée n’a été élu par les écrivains ou un comité d’époque – la première fois depuis 1960 que cela s’était produit – il y aura au moins deux nouveaux intronisés prononçant un discours à Cooperstown lors des cérémonies d’intronisation le 23 juillet. Fred McGriff, à la voix douce, entrera dans la salle aux côtés de Rolen après avoir été sélectionné par un comité de l’époque lors des réunions d’hiver en décembre à San Diego.

“Je pensais qu’il aurait dû entrer il y a longtemps”, a déclaré Rolen à propos de son camarade de classe Hall, qui a pris sa retraite après la saison 2004.

Les progrès ont été lents pour quelques candidats plus controversés dont les performances répondent aux normes traditionnelles du Temple de la renommée, mais ont vu leurs cas minés par des associations avec des PED.

Alex Rodriguez, qui a accumulé d’énormes totaux en carrière de 3 115 coups sûrs, 696 circuits et 2 086 points produits, a été nommé sur 35,7% des bulletins de vote au cours de sa deuxième année d’éligibilité, contre 34,3%. Rodriguez a raté la saison 2014 sous suspension pour violation des politiques PED de la MLB.

De même, Manny Ramirez, qui a frappé 555 circuits tout en obtenant une moyenne au bâton en carrière de 0,312, mais a été suspendu à deux reprises pour des violations du PED, a fait peu de progrès lors de sa septième participation au scrutin. Après avoir atterri à 28,9% l’année dernière, Ramirez a progressé à 33,2% cette fois.

À l’inverse, Sheffield a pris un peu d’élan au cours de sa neuvième année d’éligibilité. Il était à 40,6% l’an dernier. Sheffield, qui a frappé 509 circuits mais a été nommé dans le rapport Mitchell de 2007, n’a jamais été discipliné pour utilisation PED. La saison prochaine sera sa 10e et dernière opportunité d’être élu via le scrutin des écrivains.

Parmi les 14 nouveaux inscrits au scrutin, seuls deux ont reçu le soutien nécessaire de 5% à reporter pour examen la prochaine fois.

L’un de ces débutants était Carlos Beltran, qui a obtenu 46,5% des bulletins de vote. L’affaire Beltran’s Hall est solide sur le fond d’une carrière qui a vu 435 circuits, 312 interceptions, 2 725 coups sûrs et l’un des records les plus étincelants du baseball en séries éliminatoires.

Beltran était une figure centrale du scandale controversé du vol de pancartes qui a entaché le titre de la Série mondiale 2017 des Astros de Houston, pour qui Beltran a joué. Son association avec la controverse l’a amené plus tard à démissionner de son poste de manager des Mets de New York avant sa première saison dans ce rôle.

Bien que l’on ne sache pas quel rôle le scandale a joué dans l’absence de Beltran lors de son premier tour de scrutin, son niveau de soutien est de bon augure pour l’avenir et, peut-être, pour les candidatures à venir pour d’autres vedettes de cette équipe d’Astros.

L’autre débutant qui restera sur le bulletin de vote est le releveur Francisco Rodriguez, dont les 437 arrêts ont suffi à le placer sur 10,8% des bulletins de vote.

Alors que les électeurs ont été avares ces dernières années, l’année prochaine pourrait voir une semaine d’intronisation plus active avec un certain nombre de candidats intéressants devenant éligibles. La liste des nouveaux venus est dirigée par le joueur de troisième but Adrian Beltre, le receveur Joe Mauer et le joueur de deuxième but Chase Utley.

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