Ménopause au travail ? Le gouvernement ne veut pas que vous – ou qui que ce soit d’autre – bénéficiez du soutien adéquat | Zoé Williams

je Je pense qu’il est assez inhabituel pour un comité parlementaire de se faire claquer la porte au nez par le gouvernement, mais peut-être que je fais mes comptes avec de l’argent ancien. L’été dernier, la commission femmes et égalités a formulé un certain nombre de recommandations concernant l’accompagnement de la ménopause. Rien de tout cela ne sonnait si important : pas d’unités de climatisation haute tension obligatoires dans les lieux publics, pas de règles générales sur le moment où il faut et quand ne pas déranger une femme ménopausée avec vos bêtises, rien de tout cela. Juste un soutien de base sur le lieu de travail de la part des grands employeurs – congé spécifique à la ménopause, plus de flexibilité sur la politique en matière de maladie, une décision de faire de la ménopause une caractéristique protégée, de sorte qu’il y aurait une obligation légale d’y apporter des ajustements raisonnables.

Les ministres ont rejeté tous les morceaux croustillants, acceptant «en principe» les morceaux souples et inutiles – un «ambassadeur» de la ménopause, une campagne de sensibilisation du public. Imaginez, si vous pouvez supporter vos propres grincements de dents, à quoi ressemblerait cette campagne : des polices enfantines sur un fond rose, un slogan conçu par un professionnel de la communication de 27 ans vous disant que c’est OK de ne pas se sentir bien. C’est comme une opération de pêche à la traîne diabolique : ces femmes ménopausées dire ils sont tellement en colère qu’ils pourraient mettre le feu à des meubles en utilisant uniquement leurs globes oculaires chauffés à blanc. Mettons cela à l’épreuve.

La raison invoquée pour le refus du gouvernement est que ces mesures pourraient elles-mêmes être discriminatoires et désavantageuses pour les hommes qui ont des problèmes de santé de longue durée. Quelque part, en ce moment, il y a un chercheur assidu qui essaie de déterminer si « l’andropause », ou la ménopause masculine, est en fait tout aussi répandue, tout aussi étendue dans ses effets, seulement nous n’en parlons pas. Ce n’est pas une blague non plus d’être un homme qui entre dans la cinquantaine, mesdames; il apporte également un brouillard cérébral, de l’irritabilité, une redistribution des graisses, un manque d’enthousiasme et d’énergie et une perte de masse musculaire.

Malheureusement, il est plus rapide de se lancer dans un diplôme de médecine et de se qualifier que de persuader de nombreux hommes d’aller chez le médecin, de sorte que personne ne saura jamais à quel point ces symptômes sont répandus. De plus, ce n’est pas causé par une baisse rapide de la testostérone, mais plutôt par une baisse lente et terminale. Donc ce n’est pas du tout la même chose, et voici une idée : discutons à jamais pour savoir qui a le pire. Nous pourrions vraiment monter la barre et traîner dans le traitement du cancer, les services de dépistage et l’espérance de vie, et déterminer une fois pour toutes qui, entre les sexes, est le mieux servi par l’établissement médical et qui, proportionnellement, est négligé, puis trouver le coupable de cette injustice. C’est probablement encore cette foutue armée éveillée, eux et leurs pronoms.

Il n’y a qu’une seule raison pour laquelle la ménopause ne deviendra pas une caractéristique protégée : il est vraiment difficile de prendre des mesures concrètes à ce sujet sans que les gens ne construisent des droits sur le lieu de travail. Créez un devoir et vous avez créé un droit. Essayez de vous assurer que c’est équitable pour les hommes souffrant de problèmes de santé de longue durée et zut, maintenant il y a des droits partout et vous ne pouvez pas jeter un bâton sans atterrir devant un tribunal.

Les ministres sont dans une situation peu enviable. Ils ont traversé toute cette douleur du Brexit, les dommages économiques et la division sociale et l’ennui pur de leurs propres arguments boiteux, dans le but précis de se débarrasser de l’ingérence de l’UE dans des domaines non limités aux droits au travail, mais certainement à ceux-ci. C’est censé être la partie amusante, où ils se réchauffent les mains contre le feu de joie de la bureaucratie, c’est-à-dire mettre le feu à vos droits. Et un comité idiot en demande plus. Parlez de manquer un mémo.

Le va-et-vient traditionnel au Parlement – ​​commissions bien intentionnées, accumulation de recherches, recherche d’action – me rappelle de façon assez insistante l’Inventaire de la dépression de Beck : un certain nombre d’énoncés glissants, de « Je ne suis pas particulièrement découragé par l’avenir » à « Je sentir que l’avenir est sans espoir et que les choses ne peuvent pas s’améliorer » ; de “Je ne me sens pas comme un échec” à “Je sens que je suis un échec complet en tant que personne”. Les gars, vous n’êtes pas déprimé; la plupart d’entre vous ne sont probablement même pas ménopausées ou andropausées. Faire des suggestions constructives aux personnes qui ne veulent pas construire quoi que ce soit de valable n’est qu’une poursuite objectivement sombre. J’aimerais avoir une meilleure réponse. J’aimerais pouvoir faire du « être décent et largement pro-social, la plupart du temps » une caractéristique protégée. Alors, au moins, les membres du comité auraient certains droits.

Zoe Williams est une chroniqueuse du Guardian

Cet article a été modifié le 24 janvier 2023 pour préciser que le gouvernement n’avait rejeté que les suggestions les plus significatives de la commission des égalités, pas toutes

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