COVID dans l’histoire future | Nouvelles quotidiennes de Cebu

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L’édition du 32e anniversaire de mon livre “Rizal sans le pardessus” a deux couvertures : toutes deux en rouge éclatant, identiques à l’exception de la première édition où Rizal porte un masque facial, les éditions suivantes l’ont sans masque. Plus que créer un objet de collection, je voulais que le livre rappelle aux gens la pandémie que nous avons endurée. Bien que nous puissions désormais nous déplacer sans le maudit écran facial et choisir d’être sans masque à l’extérieur, nous devons nous rappeler que le COVID se cache toujours dans l’ombre, mutant plus rapidement que nous ne pouvons développer de vaccins et de médicaments. Je me demande souvent comment les générations futures se tourneront vers la pandémie de COVID. Cela a été un mystère pour moi pourquoi je n’ai pas pu trouver beaucoup de matériel philippin sur la pandémie de grippe de 1918 qui a infecté un tiers de la population mondiale, tuant environ 50 millions de personnes dans le monde. C’était si dévastateur et pourtant personne de la génération de mes parents ou de mes grands-parents ne s’en souvenait de la même manière que les horreurs de l’occupation japonaise.

Dans le passé, l’histoire se dessinait principalement à travers l’écrit, et je me souviens du regretté historien nationaliste Teodoro A. Agoncillo qui hurlait toujours : « Pas de document, pas d’histoire !

Pour fournir un contexte à mon verrouillage en 2019, j’ai recherché en ligne des documents sur la façon dont les Philippins ont fait face à la pandémie de grippe de 1918. Peut-être que les documents que j’ai recherchés n’ont pas été numérisés et ne sont toujours pas disponibles en ligne, mais il semble qu’il n’y en ait eu aucun souvenir vivant. Le choléra avait plus de références. Alors qu’il était étudiant à Madrid en 1882, Jose Rizal a reçu des lettres détaillées de membres de sa famille décrivant l’épidémie de choléra aux Philippines. Ceux-ci racontaient la mort d’amis et de membres de la famille; décrit les symptômes et les remèdes charlatans ; et parla de processions religieuses hors saison pour chasser la peste.

Au début du XXe siècle, j’ai trouvé des références à des méthodes américaines drastiques de quarantaine et d’assainissement qui ont conduit les Philippins à cacher les malades et les morts aux autorités qui propagent davantage la maladie. Au début du COVID, les patients hospitalisés mouraient sans le confort de leur famille, leurs cadavres incinérés et enterrés, laissant les personnes endeuillées sans réveil ni funérailles. Cela m’a rappelé à quel point les funérailles d’Apolinario Mabini en 1903 étaient exceptionnelles car il n’a pas été incinéré comme les autres victimes du choléra. Une foule immense a bravé la maladie pour lui offrir un véritable adieu au cimetière chinois.

Si j’avais une pénurie de matériel sur la pandémie de grippe de 1918, les historiens du futur auront un océan de matériel sur la pandémie de COVID : les actualités en ligne et les médias sociaux se sont occupés de cela. L’une des principales sources pour les Philippines sera “Mikrobyong Maliit, Pandemyang Pasakit”, un essai en vers du Dr Joseph Adrian L. Buensalido, illustré par sa meilleure moitié, le Dr Jocel Soria Buensalido. Ils étaient en première ligne dans la guerre contre un ennemi invisible et inconnu. Buensalido s’inspire de l’histoire des Philippines, en particulier de Jose Rizal, patriote et médecin, dont la vie nous est enseignée a été une lutte non seulement contre les maladies physiques, mais aussi contre les maladies plus mortelles de l’esprit, de la morale, de ce qui empêche les Philippins de se retrouver et de devenir le meilleur qu’ils peuvent être.

Les Philippines regorgent de monuments commémoratifs : statues, monuments, sites et sanctuaires dédiés à notre histoire et à nos héros. Nous en voyons beaucoup mais nous les remarquons rarement. Seule une poignée nous rappelle la lutte sans fin de l’homme contre la maladie. Paco Park était aujourd’hui l’ancien Cementerio General de Dilao, créé pour les décès de l’épidémie de choléra de 1807. Devant la cathédrale de Manille à Intramuros, une statue en bronze de Carlos IV, érigée en 1824 par la ville et les habitants de Manille en remerciement pour le don de vaccin contre la variole apporté par l’expédition Balmis qui a sauvé de nombreuses vies. Balmis ne vous dit peut-être rien, mais il est commémoré dans un marqueur historique à l’Institut de recherche en médecine tropicale d’Alabang qui, malheureusement, n’enregistre pas les noms des 25 garçons orphelins qui ont transporté le vaccin dans leur corps du Mexique aux Philippines. Aucune trace, non plus, des trois orphelins philippins qui ont été porteurs humains du vaccin de Manille à Macao. Buensalido est allé au-delà de nous dire, ainsi qu’à une génération future, ce qu’ils ont vécu, il nous a également laissé un mémorial de ceux qui, selon les mots de Rizal, sont tombés sans voir l’aube. Ce fut un bon combat, et on se souvient d’eux comme des héros des temps modernes dans les pages de ce livre.

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Tags: COVID dans lhistoire future Nouvelles quotidiennes Cebu

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