Des militants locaux de la lutte contre le sida se sont battus pour obtenir des traitements abordables contre le VIH dans le monde entier, mais le PEPFAR n’a pas changé les gouvernements et l’industrie pharmaceutique

Des militants locaux de la lutte contre le sida se sont battus pour obtenir des traitements abordables contre le VIH dans le monde entier, mais le PEPFAR n’a pas changé les gouvernements et l’industrie pharmaceutique
Des militants locaux de la lutte contre le sida se sont battus pour obtenir des traitements abordables contre le VIH dans le monde entier, mais le PEPFAR n’a pas changé les gouvernements et l’industrie pharmaceutique

(The Conversation est une Source indépendante et à but non lucratif d’actualités, d’analyses et de commentaires d’experts universitaires.)

(LA CONVERSATION) Le Programme présidentiel d’aide d’urgence à la lutte contre le sida, ou PEPFAR, a révolutionné la lutte mondiale contre le sida au cours des 20 dernières années. Pendant ce temps, le programme américain a apporté un traitement antirétroviral à près de 19 millions de personnes vivant avec le VIH, le virus qui cause le SIDA ; prévention de la transmission du VIH de la mère à l’enfant pour 2,8 millions de bébés ; et apporté des services de dépistage et de prévention du VIH à des millions d’autres personnes.

Mais ce programme n’aurait pas autant de succès – et n’existerait peut-être même pas – sans le travail des militants locaux de la lutte contre le sida à travers le monde.

En tant qu’historienne des mouvements sociaux, j’ai passé des années à interviewer des militants du sida, à fouiller dans leurs journaux et à parcourir d’anciens sites Web, des listes de diffusion de groupes et des babillards électroniques. Ces sources ont montré qu’au cours de plus d’une décennie, ces militants ont défié le statu quo pour exiger – et fournir – un traitement contre le VIH à des millions de personnes pauvres dans le monde.

Des médicaments contre le SIDA pour l’Afrique

Dans son discours sur l’état de l’Union en 2003, le président américain de l’époque, George W. Bush, a annoncé la création du PEPFAR lorsqu’il a appelé à un financement stupéfiant de 15 milliards de dollars américains sur cinq ans pour la lutte contre le sida en Afrique et dans les Caraïbes.

Son annonce n’est pas sortie de nulle part. À ce moment-là, les militants de la lutte contre le sida avaient passé des années à se battre pour apporter des traitements contre le VIH aux pays à revenu faible et intermédiaire les plus durement touchés par l’épidémie. Mon livre, “To Make the Wounded Whole”, décrit comment les membres de la AIDS Coalition to Unleash Power (ACT UP) de Philadelphie ont lié leurs propres luttes pour des soins de santé abordables et de qualité pour les personnes pauvres atteintes du sida aux États-Unis à des luttes similaires dans le monde. .

Ce combat a commencé sérieusement à la fin des années 1990 lorsque des antirétroviraux hautement efficaces pour traiter le VIH sont devenus disponibles, donnant un nouveau souffle à ceux qui pouvaient y avoir accès. Mais les nouveaux médicaments étaient chers et les militants ont compris que leur coût élevé les mettrait hors de portée de la plupart de ceux qui en avaient besoin.

Certains pays à revenu faible ou intermédiaire ont pris leurs propres mesures pour mettre à disposition des antirétroviraux vitaux. En 1997, l’Afrique du Sud, au milieu d’une épidémie de VIH en croissance rapide, a adopté la loi sur les médicaments et les substances apparentées, permettant au gouvernement de produire ou d’acquérir des versions génériques moins coûteuses des médicaments. Pendant ce temps, les génériques produits localement étaient la pierre angulaire du programme brésilien visant à fournir un accès gratuit aux antirétroviraux pour les personnes vivant avec le VIH/sida dans le pays.

Les sociétés pharmaceutiques se sont opposées à ces efforts, un représentant de la Pharmaceutical Research and Manufacturers Association (PhRMA) affirmant que les pays qui produisaient des génériques commettaient « une forme de piratage de brevets ». L’administration Clinton a fait de même, affirmant que l’Afrique du Sud et le Brésil avaient violé les accords sur la propriété intellectuelle dans le cadre de l’Organisation mondiale du commerce. En particulier, l’ancien vice-président Al Gore, agissant en tant que président de la Commission binationale États-Unis-Afrique du Sud, et Charlene Barshefsky, la représentante américaine au commerce, ont fait pression sur leurs homologues sud-africains pour qu’ils modifient la loi en 1999.

Les militants ont riposté à la fois à l’industrie pharmaceutique et aux décideurs politiques qui ont fait passer les règles de propriété intellectuelle et les bénéfices des entreprises qu’ils protégeaient avant de sauver des vies. Des membres d’ACT UP Philadelphie, ainsi que d’autres, ont harcelé Gore sur la piste de la campagne présidentielle, scandant : « Gore tue des Africains – des médicaments contre le SIDA maintenant », et ont occupé le bureau de Barshefsky à Washington. Ils ont également participé à une manifestation massive lors de la Conférence internationale sur le sida de 2000 à Durban, en Afrique du Sud, avec des milliers de marcheurs du monde entier criant « Phansi, Pfizer, phansi ! (« phansi » signifie « bas » en zoulou) pour exiger une réduction des prix des traitements contre le sida de la société pharmaceutique.

Toute cette agitation a fonctionné. Clinton a freiné la campagne de pression de son administration contre l’Afrique du Sud. Grâce en partie à la plus grande disponibilité des génériques, le coût moyen des antirétroviraux a chuté de façon spectaculaire. Et la Conférence ministérielle de l’Organisation mondiale du commerce de 2001 à Doha, au Qatar, a affirmé que la santé publique et « l’accès aux médicaments pour tous » seraient primordiaux dans la lutte contre le VIH/sida et d’autres épidémies.

Ayant réussi à rendre les antirétroviraux plus abordables, les militants ont fait pression pour qu’un programme international les achète et les distribue. Selon la journaliste Emily Bass, la pression externe des militants de base a donné aux défenseurs de la santé mondiale au sein de l’administration Bush, y compris le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses et le conseiller médical en chef Anthony Fauci, l’occasion de faire avancer leur proposition d’un effort massif des États-Unis. traiter le sida en Afrique. Cette proposition s’est rapidement transformée en PEPFAR.

Les militants ont continué à façonner le PEPFAR au fur et à mesure que le programme se mettait en place. Ils ont plaidé pour que les personnes atteintes du SIDA soient traitées avec des antirétroviraux génériques, ce qui permettait de traiter plus de personnes qu’il ne serait autrement possible avec des médicaments brevetés. Et quand est venu le temps de renouveler le PEPFAR en 2008, ils ont extorqué aux candidats présidentiels des promesses de réautoriser le programme à 50 milliards de dollars, plus de trois fois la promesse initiale de Bush.

Aujourd’hui, le PEPFAR travaille dans plus de 50 pays, notamment en Amérique centrale et du Sud, en Asie du Sud-Est et dans l’ex-Union soviétique. Depuis 2003, le programme a injecté plus de 100 milliards de dollars dans la lutte mondiale contre le sida, bien que les niveaux de financement annuels soient restés stables pendant la majeure partie de cette période. Pourtant, malgré la stagnation des fonds, le PEPFAR a apporté un traitement à un nombre croissant de personnes dans le besoin. S’il l’a fait, c’est en grande partie grâce aux militants du sida qui se sont battus pour rendre disponibles les antirétroviraux génériques, permettant au programme de traiter beaucoup plus de personnes qu’il n’aurait été possible autrement.

Leçons non apprises

Certes, l’administration Bush avait ses propres raisons de s’attaquer au sida en Afrique. Les experts de la sécurité nationale du département d’État américain craignaient depuis longtemps que le sida ne déstabilise le continent, comme l’a montré l’historienne Jennifer Brier, et le PEPFAR a renforcé l’engagement du président envers le «conservatisme compatissant» et les programmes sociaux confessionnels.

Mais au moment de l’annonce de Bush, les militants de la base avaient déjà passé des années à affirmer en public que le traitement du sida en Afrique était non seulement possible mais impératif. Et leur plaidoyer en faveur d’antirétroviraux génériques à bas prix a ouvert la voie à un traitement mondial du sida à une échelle que l’on croyait autrefois impossible.

Malheureusement, les réponses américaines aux récentes épidémies virales n’ont pas montré de preuve que la nation a appris de l’exemple du PEPFAR. La thésaurisation des vaccins COVID-19 par les États-Unis et d’autres pays riches montre le même mépris persistant pour la vie humaine qui était évident dans les tentatives d’empêcher les médicaments génériques d’atteindre les personnes qui en avaient besoin. Dans le même temps, des millions de doses d’un vaccin hautement efficace contre le mpox dans le stock national américain de vaccins ont été autorisées à expirer tandis que des épidémies de virus ont fait rage en Afrique de l’Ouest et centrale en 2022. Et les annonces du début de 2023 selon lesquelles Pfizer et Moderna pourraient tous deux évaluer leurs vaccins COVID-19 à bien plus de 100 dollars la dose aux États-Unis rappellent les prix exorbitants des médicaments qui ont suscité la fureur des militants dans la lutte contre le sida.

Le PEPFAR a sauvé des millions de vies, en grande partie parce que les militants ont vu grand et se sont battus pour la justice dans la réponse américaine au sida dans le monde. Bien que le programme soit loin d’être parfait, il rappelle ce qui est possible lorsque la solidarité guide les réponses aux plus grands défis de l’humanité, et le pouvoir de l’organisation de base pour transformer les principes en politiques.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original ici : https://theconversation.com/grassroots-aids-activists-fought-for-and-won-affordable-hiv-treatments-around-the-world-but-pepfar-didnt-change-governments- et-pharma-194908.

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