Les États-Unis et l’Allemagne s’apprêtent à envoyer des chars en Ukraine, répondant aux appels de Kyiv

Des militaires ukrainiens tirent un canon automoteur 2S7 Pion vers des positions russes, au milieu de l’attaque de la Russie contre l’Ukraine, sur une ligne de front près de Bakhmut dans la région de Donetsk, Ukraine, le 24 janvier 2023. REUTERS/Oleksandr Ratushniak IMAGES TPX DU JOUR

BERLIN / KYIV – Les États-Unis devaient annoncer dès mercredi qu’ils enverraient des chars lourds en Ukraine, et l’Allemagne a décidé de faire de même, ont indiqué des sources, un revirement qui, selon Kyiv, refaçonnerait sa guerre avec la Russie.

Quelques heures avant que le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy n’ait 45 ans mercredi, il a pressé ses alliés d’aller de l’avant en fournissant à ses forces plus de cinq à 15 chars modernes.

“Les discussions doivent se conclure par des décisions”, a déclaré Zelenskiy dans son discours vidéo nocturne. « Des décisions sur le renforcement réel de notre défense contre les terroristes. Les alliés ont le nombre requis de chars.

Quelques jours seulement après s’être opposés aux demandes de Kyiv, Washington était prêt à lancer un processus qui finirait par envoyer des chars de combat M1 Abrams en Ukraine, ont déclaré mardi à Reuters deux responsables américains. Un troisième responsable a déclaré que l’engagement américain pourrait totaliser environ 30 chars livrés au cours des prochains mois.

Pendant ce temps, le chancelier allemand Olaf Scholz avait décidé d’envoyer des chars de combat Leopard 2 en Ukraine et d’autoriser d’autres pays comme la Pologne à le faire également, ont déclaré à Reuters deux sources proches du dossier.

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Le magazine Spiegel, qui a été le premier à rapporter la nouvelle, a déclaré que l’Allemagne prévoyait de fournir au moins une compagnie de chars Leopard 2 A6, qui comprend généralement 14 chars. D’autres alliés, en Scandinavie par exemple, ont l’intention de se joindre à l’Allemagne pour fournir leurs chars Leopard à Kyiv, a rapporté le magazine.

Bien qu’il n’y ait eu aucune confirmation officielle de Berlin ou de Washington, les responsables de Kyiv ont salué ce qu’ils ont dit être un changement de jeu potentiel sur le champ de bataille dans une guerre qui a maintenant 11 mois – même si les rumeurs sur le nombre de chars n’ont pas répondu à leurs espoirs.

« Quelques centaines de chars pour nos équipages de chars…. C’est ce qui va devenir un véritable coup de poing de la démocratie », a écrit Andriy Yermak, le chef de l’administration de Zelenskiy, sur Telegram.

Kyiv plaide depuis des mois pour les chars occidentaux qui, selon elle, donneraient à ses forces la puissance de feu et la mobilité nécessaires pour percer les lignes défensives russes et reprendre le territoire occupé à l’est et au sud. L’Allemagne s’est retenue, se méfiant des mouvements qui pourraient provoquer une escalade à Moscou.

Les lignes de front gelées

Les lignes de front de la guerre, qui s’étendent sur plus de 1 000 kilomètres (620 miles) à travers l’est et le sud de l’Ukraine, ont été en grande partie gelées pendant deux mois malgré de lourdes pertes des deux côtés. On pense généralement que la Russie et l’Ukraine planifient de nouvelles offensives.

Zelenskiy a déclaré mardi soir que la Russie intensifiait sa poussée vers Bakhmut, une ville industrielle de l’est de l’Ukraine qui a été au centre d’intenses combats. “Ils veulent augmenter la pression à plus grande échelle”, a-t-il déclaré.

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L’opportunité de fournir à l’Ukraine un nombre important de chars de combat lourds modernes a dominé les discussions entre les alliés occidentaux de Kyiv ces derniers jours.

Le Kremlin a déclaré que fournir des chars à l’Ukraine n’aiderait pas et que l’Occident regretterait son “illusion” que Kyiv pourrait gagner sur le champ de bataille.

PHOTO DE DOSSIER: L’Allemagne livre ses premiers chars Leopard à la Slovaquie dans le cadre d’un accord après que la Slovaquie a fait don de véhicules de combat à l’Ukraine, à Bratislava, Slovaquie, le 19 décembre 2022. REUTERS / Radovan Stoklasa / File Photo

Berlin a joué un rôle central car les Léopards de fabrication allemande, déployés par une vingtaine d’armées à travers le monde, sont largement considérés comme la meilleure option. Les réservoirs sont disponibles en grand nombre et faciles à déployer et à entretenir.

Alors que le char américain Abrams est considéré comme moins adapté en raison de sa forte consommation de carburant et de sa difficulté à entretenir, une décision américaine de les envoyer en Ukraine pourrait faciliter la tâche de l’Allemagne – qui a appelé à un front uni entre les alliés de l’Ukraine – pour permettre l’approvisionnement. des Léopards.

Le président russe Vladimir Poutine présente l’”opération militaire spéciale” qui a commencé lorsque ses troupes ont envahi l’Ukraine le 24 février de l’année dernière comme une bataille défensive et existentielle contre un Occident agressif et arrogant.

L’Ukraine et l’Occident qualifient les actions de la Russie d’accaparement de terres non provoqué pour soumettre une autre ancienne république soviétique que Moscou considère comme un État artificiel.

Purge de la direction

Séparément mardi, l’Ukraine a limogé plus d’une douzaine de hauts responsables dans le cadre d’une campagne anti-corruption rendue plus critique par la nécessité de garder ses soutiens occidentaux à ses côtés.

L’Union européenne, qui a offert à l’Ukraine le statut de membre candidat en juin dernier, s’est félicitée de cette évolution.

LIS: Plusieurs hauts responsables ukrainiens démissionnent suite à des allégations de corruption

Parmi les responsables ukrainiens qui ont démissionné ou ont été démis de leurs fonctions figuraient les gouverneurs des régions de Kyiv, Soumy, Dnipropetrovsk, Kherson et Zaporizhzhia, ces trois dernières provinces de première ligne. Kyiv et Soumy étaient des champs de bataille majeurs au début de la guerre.

Certains, mais pas tous, des fonctionnaires qui sont partis avaient été liés à des allégations de corruption.

L’Ukraine a une histoire de corruption et de gouvernance fragile, et est sous la pression internationale pour montrer qu’elle peut être un intendant fiable de milliards de dollars d’aide occidentale.

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