La fusillade de Donovan Lewis souligne la menace « persistante » que les Noirs ressentent à Columbus

Donovan Lewis était au lit vers 2 heures du matin mardi lorsqu’il a été abattu par un officier de police de Columbus qui tentait d’exécuter un mandat d’arrêt contre l’immeuble, a annoncé la police. Le chef de la police de Columbus, Elaine Bryant, a déclaré que l’officier, Ricky Anderson, avait ouvert le feu car il semblait que Lewis tenait “quelque chose” dans sa main. Elle a dit qu’un stylo vape avait été retrouvé plus tard à côté de Lewis sur le lit.

“Combien de vies supplémentaires seront perdues à cause de ce type d’activité imprudente ? Combien de vies de jeunes Noirs supplémentaires seront perdues ?”, a déclaré jeudi Rex Elliott, avocat de la famille de Lewis, lors d’une conférence de presse.

Lewis a rejoint une liste croissante de Noirs tués lors de rencontres avec les forces de l’ordre dans la ville de près de 900 000 habitants. Casey Goodson Jr., 23 ans, a été abattu en 2020 alors qu’il entrait chez lui, Ma’Khia Bryant, 16 ans, était à l’extérieur de son foyer d’accueil en 2021 et Andre Hill, 47 ans, se dirigeait vers un officier en 2020 tenant un illuminé téléphone portable dans sa main.

Les données recueillies par Mapping Police Violence, un groupe à but non lucratif qui suit les fusillades policières aux États-Unis, montrent qu’au moins 14 Noirs – principalement des hommes – ont été abattus par des agents de la division de police de Columbus au cours des cinq dernières années.

Les responsables de la ville et du comté ont promis de remédier aux disparités auxquelles les personnes de couleur sont confrontées dans de nombreux domaines, notamment la santé, la pauvreté, la mobilité économique, l’éducation, la criminalité et l’accès à la nourriture lorsqu’ils ont adopté des résolutions déclarant le racisme une crise de santé publique en 2020, mais la critique des officiers de Columbus Le traitement réservé aux résidents noirs et les allégations de racisme et de discrimination dans les rangs du service de police continuent d’alimenter la méfiance au sein de la communauté.

“Il y a de bonnes personnes à Columbus qui savent que le problème est grave mais leur connaissance ne semble pas du tout écouter le problème et c’est très inquiétant”, a déclaré Wil Haygood, journaliste et biographe relatant la vie des Noirs américains et qui a écrit plusieurs livres sur la vie à Columbus.

Haygood, chercheur invité à l’Université de Miami dans l’Ohio qui a grandi à Columbus, a déclaré que la vie des Noirs dans la ville était marquée par des interactions avec les forces de l’ordre depuis des générations. Haygood se souvient d’agents de police blancs confrontés à des manifestants lors de manifestations raciales en 1968 et à d’autres moments où il a été arrêté par la police sans raison claire.

“J’ai grandi en ne voulant pas côtoyer des policiers pensant qu’ils voulaient vous faire du mal”, a-t-il déclaré.

En 2018, les statistiques policières montrent que près de 55 % des incidents de recours à la force du CDP visaient des Noirs, qui composent moins de 29 % de la population de la ville.

Sean Walton, un avocat représentant les familles de plusieurs hommes noirs tués par la police dans la ville, a commencé sa carrière en tant qu’avocat spécialisé en dommages corporels, mais a élargi sa pratique aux litiges en matière de droits civils il y a plus de cinq ans après avoir rencontré une famille qui protestait contre la mort de un parent à l’extérieur du palais de justice du comté.

Casey Goodson, Jr. a été tué par balle par un adjoint du shérif du comté de Franklin en décembre 2020. Sa famille et l'avocat Sean Walton continuent de faire pression pour que des comptes soient rendus.

Il a déposé son premier procès en 2016 et en un an, il a pris les cas de trois autres hommes noirs qui ont été tués par la police à l’époque. Au fil des années, Walton dit qu’il a vu comment les caméras corporelles et les vidéos des téléphones portables ont prouvé “ce que les habitants de Columbus savent depuis longtemps”.

“Ce n’est pas que la récente vague de fusillades soit un nouveau développement”, a-t-il déclaré.

L’attention nationale à la suite des fusillades et des décès de la police “a éclairé le pays sur la menace policière persistante que les Noirs et les Bruns ressentent dans notre vie quotidienne en tant que citoyens de Columbus”, a déclaré Walton.

Au cours des dernières années, il y a eu quelques changements comme les autorités municipales reconnaissant le racisme systémique et l’examen en cours par le ministère américain de la Justice de la division de la police de Columbus, mais les militants, les universitaires et les résidents ont souvent l’impression que c’est progressif, avec “peu ou pas d’urgence, ” et sans embrasser pleinement l’apport de la communauté.

Au cours des derniers jours, plusieurs groupes de la ville ont décrit la mort de Lewis comme une preuve du “préjudice important et continu perpétué contre les Noirs” aux mains des forces de l’ordre et ont commencé à organiser des forums, des prières et des manifestations qui se tiendront vendredi et au cours de la fin de semaine.

“Les Noirs méritent de vivre en sécurité et en paix et dans des communautés prospères sans la menace imminente d’une violence sanctionnée par l’État”, a déclaré la YWCA Columbus dans un communiqué.

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