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Les bactéries peuvent utiliser les déchets plastiques comme source de nourriture, ce qui n’est pas aussi bon qu’il n’y paraît : ScienceAlert

Les bactéries peuvent utiliser les déchets plastiques comme source de nourriture, ce qui n’est pas aussi bon qu’il n’y paraît : ScienceAlert
Les bactéries peuvent utiliser les déchets plastiques comme source de nourriture, ce qui n’est pas aussi bon qu’il n’y paraît : ScienceAlert

La pollution plastique est hors de contrôle. Chaque année, plus de 8 millions de tonnes de polymères synthétiques pénètrent dans l’océan, et tandis que certains coulent au sol, retournent sur le rivage ou s’accumulent au milieu de nulle part, une partie importante n’est pas si facilement comptabilisée.

Tout ce plastique manquant est un mystère, mais certains chercheurs soupçonnent que des microbes affamés en sont en partie responsables.

Des expériences en laboratoire ont montré qu’une espèce de bactérie marine, connue sous le nom de Rhodococcus ruberpeut lentement décomposer et digérer le plastique en polyéthylène (PE).

Utilisé en grande partie dans l’emballage, Le PE est le plastique le plus couramment produit dans le monde, et même s’il n’est pas clair si R. ruber grignote ces déchets dans la nature, la nouvelle recherche confirme qu’il est au moins capable de le faire.

Des études antérieures ont trouvé des souches de R. ruber flottant dans des films cellulaires denses sur du plastique marin. De plus, des recherches initiales en 2006 ont suggéré que le plastique en dessous R. ruber se décomposait à un rythme plus rapide que la normale.

La nouvelle étude confirme que c’est le cas.

“C’est la première fois que nous prouvons de cette manière que les bactéries digèrent réellement le plastique en CO2 et en d’autres molécules”, déclare l’écologiste microbienne Maaike Goudriaan de l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer (NIOZ).

Pour imiter les façons naturelles dont le plastique se désintègre à la surface de l’océan, Goudriaan et ses collègues ont exposé leurs échantillons de plastique à la lumière UV et les ont placés dans de l’eau de mer artificielle.

“Le traitement à la lumière UV était nécessaire car nous savons déjà que la lumière du soleil décompose partiellement le plastique en morceaux de la taille d’une bouchée pour les bactéries”, explique Goudrian.

Ensuite, l’équipe a introduit une souche de R. ruber à la scène.

En mesurant les niveaux d’un isotope de carbone libéré par la désintégration du plastique appelé carbone 13, les auteurs ont estimé que les polymères dans leurs expériences se décomposaient à un taux d’environ 1,2 % par an.

L’équipe ne peut pas être sûre de l’ampleur de la décomposition du plastique par la lampe UV par rapport à l’activité des microbes, mais les bactéries jouaient clairement un rôle. Les échantillons bactériens après l’expérience ont montré des membranes d’acides gras enrichies en carbone 13.

Le taux de décomposition du plastique identifié dans la présente étude est beaucoup trop lent pour résoudre complètement le problème de la pollution plastique dans nos océans, mais il indique où une partie du plastique manquant de notre planète aurait pu aller.

“Nos données montrent que la lumière du soleil pourrait ainsi avoir dégradé une quantité substantielle de tout le plastique flottant qui a été jeté dans les océans depuis les années 1950”, explique la microbiologiste Annalisa Delre.

Des microbes auraient alors pu entrer et digérer certains des restes du Soleil.

Depuis 2013, les chercheurs ont averti que les microbes prospéraient probablement sur des plaques de plastique dans l’océan, formant un écosystème synthétique connu sous le nom de “plastisphère”.

Il existe même des preuves suggérant que certaines de ces communautés microbiennes s’adaptent à la consommation de différents types de plastique.

Des études antérieures ont identifié des bactéries et des champignons spécifiques, sur terre et dans la mer, qui semblent manger du plastique. Mais alors que cette connaissance pourrait nous aider à mieux recycler nos déchets avant qu’ils ne finissent dans la nature, ses autres utilisations sont controversées.

Certains scientifiques ont proposé de libérer des équivalents de grignotage de plastique sur les points chauds de la pollution, comme le Great Pacific Garbage Patch.

D’autres ne sont pas sûrs que ce soit une bonne idée. Les enzymes et les bactéries artificielles qui décomposent le plastique peuvent sembler être un excellent moyen de faire disparaître nos déchets, mais certains experts s’inquiètent des effets secondaires involontaires sur les écosystèmes naturels et les réseaux trophiques.

Après tout, briser le plastique n’est pas nécessairement une bonne chose. Les microplastiques sont beaucoup plus difficiles à nettoyer que les gros morceaux, et ces minuscules restes pourraient s’infiltrer dans les réseaux trophiques. Les filtreurs, par exemple, pourraient saisir par erreur de minuscules morceaux de plastique avant que les microbes ne le fassent.

Dans une étude réalisée en 2020, chaque échantillon de fruits de mer testé sur un marché australien contenait des microplastiques.

Ce que cela fait à la santé humaine ou animale est complètement inconnu.

“Bien mieux que nettoyer, c’est la prévention”, soutient Goudriaan.

“Et seuls nous, les humains, pouvons le faire.”

L’étude a été publiée dans Bulletin de la pollution marine.

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Tags: Les bactéries peuvent utiliser les déchets plastiques comme Source nourriture qui nest pas aussi bon quil paraît ScienceAlert

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