Federer tire sa révérence avec style avec Nadal à ses côtés

Federer tire sa révérence avec style avec Nadal à ses côtés
Federer tire sa révérence avec style avec Nadal à ses côtés

LONDRES, 22 septembre (Reuters) – Certains des moments les plus emblématiques de la brillante carrière de Roger Federer ont vu Rafa Nadal sur le net, mais vendredi, son grand rival espagnol sera à ses côtés pour son dernier arc.

Federer, 41 ans, vainqueur de 20 titres du Grand Chelem et pour beaucoup le plus grand joueur à manier une raquette de tennis, est de retour dans l’une de ses villes préférées pour faire tomber le rideau sur une carrière professionnelle de 24 ans qui a atteint des sommets stupéfiants. .

Il sera partenaire de Nadal pour un match en double le jour de l’ouverture de la Laver Cup à l’O2 Arena de Londres, un événement par équipe de trois jours au cours duquel l’Europe affrontera le reste du monde.

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Federer a annoncé la semaine dernière que la Laver Cup serait son dernier événement compétitif, n’ayant pas réussi à surmonter un problème persistant au genou droit qui nécessitait plusieurs interventions chirurgicales.

Bien que cette blessure l’empêche de participer à un match en simple ici à Londres, il conclura la journée d’ouverture aux côtés de Nadal, 22 fois champion du Grand Chelem, alors qu’ils affronteront le duo américain Jack Sock et Frances Tiafoe.

Au fur et à mesure des adieux, cela ne pourrait tout simplement pas être mieux.

Federer a joué Nadal 40 fois dans l’une des rivalités les plus convaincantes du tennis.

Qui pourrait oublier leur finale de Wimbledon 2008 lorsque Nadal a refusé à Federer un sixième titre consécutif, la fois où Federer a pleuré après sa défaite lors d’une finale brutale de l’Open d’Australie 2009, ou la finale de l’Open d’Australie 2017 lorsque Federer a mis fin à une attente de cinq ans pour son 18e titre majeur par battre Nadal dans un classique.

Aucun quartier n’a jamais été donné sur le court mais malgré la férocité de leurs duels, un profond respect perdure.

C’est pourquoi Federer a déclaré plus tôt cette semaine que jouer avec Nadal serait une belle façon de conclure une carrière qui a pris feu lorsqu’il a remporté son premier titre du Grand Chelem en 2003 en remportant Wimbledon.

Le capitaine européen Bjorn Borg, sans surprise, lui a accordé son souhait.

“Ce sera une pression différente de faire partie de ce moment historique”, a déclaré Nadal aux journalistes.

“Ça va être quelque chose d’incroyable et d’inoubliable pour moi. Je suis super excité. Peut-être que nous pouvons créer un bon moment et peut-être gagner le match.”

Federer a fait une silhouette détendue alors qu’il était assis avec ses coéquipiers, dont Novak Djokovic, 21 fois champion du Grand Chelem, et Andy Murray, deux fois champion de Wimbledon.

Mais il a dit que les émotions pourraient le frapper vendredi.

“Je ne sais pas si je peux gérer (toutes les émotions) mais je vais essayer”, a déclaré aux journalistes Federer, dont la présence a attiré les fans pour assister aux séances d’entraînement jeudi.

“Celui-ci est très différent. C’est super spécial de jouer avec Rafa. “C’est très différent, vous savez.”

Nadal a été invité à souligner certains de ses meilleurs moments contre Federer, choisissant sans surprise la finale de Wimbledon 2008 comme l’une de ses plus chères.

Il a également parlé chaleureusement de leur amitié durable.

“Je pense que nous sommes très fiers que ce soit une rivalité amicale”, a déclaré Nadal, qui a battu Federer lors de six finales du Grand Chelem.

“Ce n’est pas facile parce que nous jouons pour des choses si importantes pour notre carrière de tennis, mais en même temps, nous avons pu comprendre que les relations personnelles sont plus importantes que parfois les choses professionnelles.

“Demain va être quelque chose de spécial.”

Le capitaine du reste du monde, John McEnroe, a déclaré qu’il y avait eu des “coups de pièces” pour voir qui affronterait Nadal et Federer lors du double de vendredi – affirmant que quel que soit le résultat du match, ce serait une nuit magique pour le tennis.

“C’est une situation tout à fait unique que nous avons tous la chance de vivre”, a déclaré McEnroe. “C’est comme un moment incroyable pour notre sport.

Sock a déclaré qu’il était ravi de faire partie d’une soirée emblématique tandis que Tiafoe, qui a atteint les demi-finales de l’US Open, a ajouté : “Je suis juste ravi de jouer contre deux nouveaux venus !

“Les deux gars sont des légendes absolues, et évidemment c’est la dernière danse de Roger.”

Sock ouvre le jeu dans les premiers simples de vendredi contre le finaliste de l’US Open Casper Ruud tandis que Murray est l’échauffement du soir contre Alex de Minaur.

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Reportage de Martyn Herman; édité par Pritha Sarkar

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