J. Richard Steadman, innovateur orthopédique pour les athlètes de haut niveau, décède à 85 ans

J. Richard Steadman, innovateur orthopédique pour les athlètes de haut niveau, décède à 85 ans
J. Richard Steadman, innovateur orthopédique pour les athlètes de haut niveau, décède à 85 ans

L’un des meilleurs skieurs américains, Phil Mahre, était aux deux tiers de sa course de slalom géant lors d’une épreuve de la Coupe du monde en mars 1979 lorsqu’il a percuté une porte. Il a sauté sur la neige à Whiteface Mountain à New York, près d’un endroit où son entraîneur regardait.

“Avant même d’arrêter de glisser, il disait : ‘C’est cassé’”, a déclaré l’entraîneur Hank Tauber. Quelques minutes plus tard, Tauber était au téléphone avec le médecin en chef de l’équipe de ski, l’orthopédiste Dr J. Richard Steadman.

Le lendemain, Mahre a été transporté par avion au centre médical du Dr Steadman en Californie pour réparer trois fractures au-dessus de sa cheville gauche et commencer une rééducation intensive avec les Jeux olympiques d’hiver de 1980 dans moins d’un an. “Nous avons pensé à le rendre capable de retourner au ski”, a déclaré le Dr Steadman à l’époque.

Mahre a remporté une médaille d’argent en slalom aux Jeux de Lake Placid. Pour le Dr Steadman, décédé le 20 janvier à 85 ans à son domicile de Vail, Colorado, le rebond de Mahre a encore renforcé sa réputation de virtuose médical.

Les techniques de chirurgie et de récupération du Dr Steadman ont contribué à prolonger la carrière de nombreux athlètes de haut niveau depuis les années 1970 en tant que surveillant médical en chef de l’équipe américaine de ski alpin et médecin de référence pour l’élite dans de nombreux autres sports.

La clinique Steadman à Vail – fondée par le Dr Steadman en 1990 après avoir quitté South Lake Tahoe, en Californie – est devenue une destination de choix pour les athlètes blessés toujours au sommet de leur art et espérant tirer encore quelques années de performance. La liste comprend des skieurs tels que Picabo Street et le Luxembourgeois Marc Girardelli ; les stars du tennis Martina Navratilova et Monica Seles ; des personnalités de la NBA comme Amar’e Stoudemire et Jason Kidd ; et des grands du football, dont le joueur défensif du Temple de la renommée Bruce Smith.

“Vraiment toute la grandeur à la fin de ma carrière, je lui dois parce que c’est lui qui m’a gardé ensemble”, a déclaré la skieuse olympique Cindy Nelson, qui faisait partie du premier groupe de skieurs de l’équipe nationale américaine traités par le Dr Steadman en les années 1970. Nelson a remporté une médaille de bronze en descente aux Jeux olympiques d’hiver de 1976 à Innsbruck, en Autriche, et s’est fracturé la cheville l’année suivante. Elle a ensuite participé aux Jeux olympiques de 1980 et 1984.

Parmi les avancées du Dr Steadman dans les années 1980, il y avait une chirurgie du genou connue sous le nom de microfracture qui cherchait à exploiter les pouvoirs de régénération du corps et à éviter des procédures plus invasives pour réparer le cartilage usé ou endommagé. Dans l’approche, la zone affectée du cartilage est grattée pour enlever toutes les parties calcifiées. Ensuite, de minuscules trous sont percés dans l’os.

Cela permet la libération de cellules souches de la moelle pour stimuler, dans de nombreux cas, la croissance de nouveau cartilage. De nombreuses études médicales s’accordent sur l’efficacité du traitement, mais certains articles suggèrent que le cartilage régénéré peut être fibreux et potentiellement moins durable que le cartilage d’origine.

La procédure a été utilisée sur plus de 500 000 patients par an dans le monde, selon la clinique Steadman, et étendue à d’autres domaines tels que les épaules, les chevilles et la hanche.

“[The] l’objectif », a déclaré le Dr Steadman en 2000,« est de recréer les structures du genou.

L’empreinte du Dr Steadman se voit également dans le calendrier rapide de la chirurgie aux étapes de réadaptation, en particulier pour les athlètes qui souhaitent un retour accéléré à la compétition. Au début des années 1970, lorsque le Dr Steadman a commencé à travailler avec l’équipe de ski des États-Unis, le protocole commun était des semaines dans un plâtre après une opération au genou.

“Ce type de rééducation a permis au muscle et à l’articulation de se détériorer et n’a laissé aucune chance au patient de se rétablir complètement”, a-t-il déclaré au Denver Post.

Le Dr Steadman a encouragé la flexion du genou et d’autres exercices presque immédiatement après la chirurgie, et a progressivement introduit des niveaux plus élevés de résistance sur le genou. Dans certains cas, il a demandé aux skieurs d’ajouter le ski nautique à leurs routines de réadaptation.

« Ce qui sépare le succès de l’échec, c’est la façon dont la réadaptation est effectuée. C’était dur. Il ne s’agissait pas seulement de convaincre les patients, mais aussi les médecins », a déclaré le Dr Steadman à propos de ses premières années à préconiser une thérapie physique précoce. “Très peu de gens étaient d’accord avec cette technologie.”

John Richard Steadman est né à Sherman, au Texas, le 4 juin 1937. Il est diplômé en 1959 de la Texas A&M University, où il a joué au football pour l’entraîneur Paul “Bear” Bryant pendant ses années de première et de deuxième année.

Le Dr Steadman a obtenu un diplôme de médecine en 1963 de la Southwestern Medical School de l’Université du Texas à Dallas et a ensuite servi dans l’armée basée en Allemagne de l’Ouest.

Il a rejoint un cabinet d’orthopédie à South Lake Tahoe en 1970 et est devenu membre du pool médical de l’équipe de ski américaine, voyageant parfois pour des événements à travers le monde. En 1976, il est nommé médecin-chef de l’équipe. (Il était avec l’équipe jusqu’aux Jeux d’hiver de 2006 à Turin.)

En 1988, le Dr Steadman a créé un groupe de recherche en médecine du sport, maintenant connu sous le nom de Steadman Philippon Research Institute, qui possède l’une des plus grandes bases de données sur les cas, les détails des traitements et les résultats des patients.

Le Dr Steadman est également crédité de la création de plusieurs instruments chirurgicaux nécessaires à ses nouvelles procédures et a participé à des travaux sur les anesthésiques topiques et les implants de ménisque au collagène du genou. Le Dr Steadman a été consultant auprès des Broncos de Denver dans la NFL et des Rocheuses du Colorado au baseball.

Le Dr Steadman s’est rarement vanté de ses relations personnelles avec des athlètes de haut niveau. Dans des essais pour des publications telles que Newsweek, il pouvait se présenter comme tout aussi préoccupé par les chutes de trottoir et les tractions musculaires des guerriers du week-end.

En 1961, il épouse Gay Lyon Weber. En plus de sa femme, les survivants comprennent deux enfants, Lyon Steadman et Liddy Lind; une soeur; six petits-enfants; et quatre arrière-petits-enfants. Le décès a été annoncé par la clinique Steadman, qui n’a pas révélé la cause.

Malgré ses éloges dans la salle d’opération, le Dr Steadman a déclaré que l’un de ses moments les plus épanouissants était venu en décidant de ne pas utiliser de scalpel. En 2001, le skieur Bode Miller s’est déchiré les ligaments du genou gauche lors d’une course de descente en Autriche. Une opération aurait compromis les chances de Miller de participer aux Jeux olympiques de Salt Lake City en 2002.

Le Dr Steadman a noté que le LCA – l’une des structures essentielles pour stabiliser le genou – n’était pas complètement rompu. Le Dr Steadman a choisi de faire une intervention chirurgicale limitée pour enlever le cartilage endommagé et laisser le LCA guérir par lui-même.

Miller a remporté deux médailles d’argent à Salt Lake City, en slalom géant et en combiné alpin.

« C’est la meilleure intervention chirurgicale que je n’aie jamais pratiquée », a déclaré le Dr Steadman.

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