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Un miracle de relooking ! Comment le « SUV léger » Suzuki Ignis à combustion lente est passé de zéro à héros en Australie – Nouvelles de l’automobile

Suzuki a eu un coup de foudre inattendu ces dernières années, sous la forme improbable du « SUV léger » Ignis.

Mais ce n’était pas toujours le cas pour le modèle le moins cher de Suzuki à 20 490 $ avant les frais de route, maintenant que le Baleno est en train de renflouer l’Australie, renvoyant des ventes relativement médiocres lors de son lancement fin 2016 après avoir été négligé pour les petites voitures plus en vue des deux à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise.

En 2019, Suzuki a immatriculé 1074 modèles Ignis, contre deux fois plus de Balenos et plus de six fois plus de Swifts ; à ce jour cette année et avec encore quatre mois à parcourir (en gardant à l’esprit que les approvisionnements sont sévèrement limités), les chiffres correspondants sont de 1360, 5362 et seulement 2889.

Selon le directeur général de Suzuki Australia, Michael Pachota, ce sont de subtils changements de style et de marketing lors du lifting à mi-parcours du modèle en 2020 qui ont ouvert les yeux des consommateurs sur la berline haute de fabrication japonaise.

“Au moment du lancement, c’était une voiture légèrement différente”, a déclaré M. Pachota. CarsGuide lors du lancement MY23 S-Cross à Melbourne plus tôt ce mois-ci. «Il n’avait pas ces caractéristiques de SUV (telles que) les barres de toit, il n’y avait pas de revêtement tout autour; il n’avait pas le même type de barre de pare-chocs avant et ainsi de suite.

“(L’Ignis pré-lifting) ressemblait plus sur le marché à une petite trappe qu’à un petit SUV léger, en termes de style de toute façon. Et une fois que nous avons mis à jour cela, (les ventes) ont décollé. Ce style était le changement dont ce produit avait besoin.

Essentiellement, les changements ont repositionné l’Ignis loin d’être un rival de la Toyota Yaris et plus proche d’avoir le marché presque tout seul, essentiellement comme une alternative Hyundai Venue moins chère. Ce dernier, pour mémoire, a enregistré plus de 5000 ventes à ce jour cette année.

Le patron de longue date de Suzuki a ajouté qu’avant le repositionnement de l’Ignis en tant que SUV léger en 2020, il avait été pris dans les feux croisés des ventes entre la Swift axée sur le design et la Baleno au meilleur rapport qualité-prix dans les 16 000 $ à 20 000 $ fin de le marché des supermini.

“Nous volions également avec Swift et Baleno à l’époque, et Ignis était un peu dans le même prix”, a expliqué M. Pachota. « Et, à ce moment-là, avec le style d’Ignis (pré-lifting), c’était comme : ‘Dans quelle direction dois-je aller’ pour les acheteurs : Ignis ? Rapide? Ou Baleno ?

«Et avec Swift et Baleno ayant cet héritage en termes de plaque signalétique et de popularité en Australie, il était plus logique pour nous de pointer (les acheteurs) dans cette direction. C’était un nom de chiffres.

L’Ignis d’origine portait également le badge Holden Cruze.

« De plus, avec Ignis, nous n’avions pas beaucoup d’approvisionnement à l’époque. Donc, ça l’a un peu freiné aussi. Mais avec l’Ignis actuel, chaque mois que nous apportons des voitures, elles sont toutes vendues.

Réfutant certaines spéculations récentes suggérant que l’Ignis n’est pas long pour l’Australie, M. Pachota est convaincu que la production pour notre marché se poursuivra dans un avenir prévisible.

“En ce moment, certainement”, a-t-il déclaré. « Ignis va très bien pour nous. Plus nous apportons de voitures, plus nous vendons de voitures.

Cependant, un nuage à l’horizon de l’Ignis est le spectre de l’introduction d’une législation de sécurité toujours plus stricte, car il lui manque certaines technologies d’assistance à la conduite désormais fondamentales, à savoir le freinage d’urgence autonome (AEB). Que cela les gagne finalement est une énigme à ce stade, et peut-être peu probable étant donné les années d’avancée des Ignis.

L'Ignis actuelle a été dévoilée au salon de l'automobile de Tokyo 2015.

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L’Ignis actuelle a été dévoilée au salon de l’automobile de Tokyo 2015.

“Rien n’a encore été confirmé”, a déclaré M. Pachota lorsqu’il a été pressé au sujet de l’AEB.

Avec l’Ignis peu susceptible d’être abandonné pour le moment, il a mis une autre Suzuki sur le même thème également hors du Japon et évoquée pour l’Australie – la XBee – en veilleuse pour le moment.

“J’adorerais amener le XBee en Australie”, a déclaré M. Pachota. « C’est une voiture tellement cool… mais il n’y a rien de prévu à ce stade.

“Il a été spécialement conçu pour le marché intérieur japonais et repose donc sur une plate-forme de voiture Kei.”

Le XBee est une voiture Suzuki Kei.

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Le XBee est une voiture Suzuki Kei.

Si la situation change et que l’Ignis doit être remplacé par le XBee ou son successeur (puisqu’il n’a que deux ans de moins que l’Ignis, ayant été lancé au Japon en 2017), M. Pachota pense que les Australiens graviteraient vers le nouveau venu pour le mêmes raisons.

“Nous pensions tous cela à propos d’Ignis”, a-t-il déclaré. « Mais pourtant, l’Ignis se porte bien. Le XBee pourrait être cette alternative géniale à l’avenir si possible. J’adorerais ça.

La plaque signalétique Ignis remonte à 2000, lorsque l’original conçu par GM Holden qui a également engendré le premier multisegment Holden Cruze AWD a été lancé en Australie, avec des critiques médiocres et des ventes tièdes.

Son remplaçant a été rebaptisé Swift pour une popularité croissante, tandis que le badge a migré vers la citadine haute que nous connaissons aujourd’hui lorsqu’elle a été dévoilée au salon de l’automobile de Tokyo fin 2015.

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